Reflexiones sobre el Acuerdo de Escazú, o el primer intento regional de proteger a nuestros protectores.

El 2 de marzo de 2016, en un lugar llamado La esperanza, personas armadas se metieron en la casa de Berta Cáceres y la mataron de varios disparos. Tenía cuatro hijos.

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Fuente de imagen: BBC. “Honduras: matan a Berta Cáceres, la activista que le torció la mano al Banco Mundial y a China”. 3 de marzo de 2016. http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/04/150423_honduras_berta_caceres_am

El crimen pronto adquirió relevancia internacional, Berta había ganado poco antes el premio Goldman Environmental Price, el más prestigioso para activistas ambientales. La victoria que le había llevado a ganar tal notoriedad, fue lograr que el “gobierno” hondureño desista de la construcción de la represa de Agua Zarca, un complejo hidroeléctrico a cargo de la empresa Desarrollos Energéticos S.A. DESA; financiado por el banco holandés FMO; y ejecutado por la bien conocida empresa china Sinohydro, ambas terminaron desistiendo luego de la presión ejercida sobre un proyecto cuestionado desde todos lados.

El crimen hubiera quedado impune de no ser porque todos habíamos escuchado sobre Berta. Admirábamos su trabajo, y compartíamos el deseo de un futuro nuevo. Una investigación internacional independiente determino la responsabilidad de funcionarios del “gobierno” hondureño (incluidos policías y militares), junto con ejecutivos y empleados de DESA. Sin la presión internacional, el de Berta sería otro de los más de 120 asesinatos a activistas ambientales que desde 2010 han quedado en impunidad en Honduras, un país que por otro lado, no es capaz de resolver el 90% del total de los delitos que ocurren dentro de sus fronteras.

El día 5 de marzo, nos despertamos con la noticia de que Roberto David Castillo, presidente ejecutivo de DESA, era detenido mientras intentaba huir del país. Con él, otras ocho personas irán a juicio por matar a la defensora del río. Por esas mismas fechas, una gran imagen de Berta presidia la mesa de negociaciones, que luego aprobaría el primer Acuerdo Regional sobre acceso a la información, participación pública y acceso a la justicia ambiental, conocido ahora como el cuerdo de Escazú.

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Fuente de imagen: MONGABAY. “24 países de Latinoamérica sellan acuerdo para proteger a defensores ambientales”. 8 de marzo de 2018. https://es.mongabay.com/2018/03/latinoamerica-acuerdo-defensores-ambientales/

El Acuerdo, cuyo objetivo es Fortalecer la Democracia Ambiental en la región del mundo que más defensores ambientales pierde cada año, es vinculante para las 24 naciones que lo han firmado ya, lo que lo hace completamente inédito, aun estando lejos de ser perfecto. Al firmarlo, los gobiernos se comprometen a garantizar el acceso a la información, la participación ciudadana, y la justicia en temas ambientales, lo que implica el desarrollo de un ambiente seguro para que los pueblos indígenas defiendan sus territorios; los ciudadanos defendamos nuestras áreas protegidas; o que entre todos exijamos un cambio de modelo económico y productivo que asegure que nuestra herencia natural sea disfrutada por nuestros hijos y nuestros nietos.

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Acerca de USA fuera del Acuerdo de París.

Ayer nos dimos con la puerta al saber que Donald Trump quitaba oficialmente a Estados Unidos del Acuerdo de París, el que es hasta ahora el mayor y mejor consenso global para reducir la emisiones de gases de efecto invernadero.

Si, es cierto que no es una sorpresa. Es cierto que llevábamos meses viendo como se desmantelaba todo lo que se había construido en ese país en temas ambientales; y de alguna extraña forma, esto no es realmente peor que el boicot que Estados Unidos impuso al Tratado de Kioto, el primer intento serio de trabajar este tema desde una perspectiva multilateral. Sin embargo, algunos guardábamos la esperanza de que Trump no iba a destruir el liderazgo y confianza internacional que con tanta dificultad, había más o menos reconstruido su predecesor. Culpa nuestra.

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¡Se acaba el año!

¡Ha sido un gran año! Tengo mucho de que estar agradecido, en serio. Es cierto que no le he dado tanta prioridad a Diversidad entre Pendientes este año, y tendré que enmendarlo, pero han surgido proyectos y trabajos en los que he podido ser util, y que me han demandado mucho tiempo. De todas formas, ha sido un año de fantásticas experiencias, viajes y fotos, así que les dejo esta pequeña selección de lo mejor del 2016, desde mi humilde opinión.

Les deseo mucha felicidad y paz para estas fiestas. Y para todo el 2017, mucha buena energía, y compromiso con nuestra maravillosa naturaleza.

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¡Un abrazo agradecido a todas y todos!

LOS NUEVOS BOLIVIANOS

Bolivia, y esto no es una novedad al menos para quienes vivimos aquí, se ha inclinado completamente hacia un modelo de desarrollo basado en el extractivismo grosero, al punto de que nuestro gobierno parece dedicado casi exclusivamente a hacer realidad los sueños de los gobiernos nacionalistas/militares de los setenta (que no pudieron cumplirse en su momento por falta de recursos financieros, o falta de técnica). No es una novedad que parece que no tenemos imaginación para nada más que materializar los viejos libros de educación cívica. Si, eso da pena, pero afortunadamente no somos el país que éramos en los setenta, y con eso el gobierno no contaba.

Y por supuesto, si le iba mal defendiéndose de los ambientalistas, me pregunto cómo le hará para solucionar el problema de los nuevos bolivianos. Sucede que mientras todos mirábamos para otro lado, una empresa (china) se dedicaba, no tan silenciosamente, a detonar miles de cargas de dinamita como parte de un proceso de exploración de petróleo en el norte del país, y gran sorpresa se deben haber llevado, cuando se toparon con indicios de la existencia de grupos indígenas no contactados en esa zona (cada día que pasa más sólidos). Con esto sí que no contaban.

Dale a la foto para escuchar el audio del omento que se informa sobre el hallazgo de indicios de pueblos no contactados en la zona de exploración.
Dale a la foto para escuchar el audio del omento que se informa sobre el hallazgo de indicios de pueblos no contactados en la zona de exploración.

Por supuesto que luego de la sorpresa, han tenido que parar todo avance. No en vano existe una legilación nacional (la Constitución) y tratados internacionales, que protegen a pueblos en aislamiento. Lo cual es un decir, porque ha pasado antes que estas normas simplemente se han ignorado (recuerden Ecuador). Sigue leyendo “LOS NUEVOS BOLIVIANOS”

Un surazo con muchas aves – Mi experiencia cambiando a Nikon

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En Bolivia le llamamos surazo a un frente frío que llega desde el polo sur, que típicamente afecta al sur y centro del país. El clima se torna muy húmedo, muy nuboso, y con una lluvia fina intermitente. En Yungas, al noroeste el país, que es donde normalmente estoy tomando fotos, los surazos son menos intensos, pero frecuentes entre julio y septiembre. Justo un día de esos, con las peores condiciones imaginables me fui a probar en campo el nuevo equipo Nikon. A continuación muchas fotos de aves (porque en estas condiciones no sale nada más), y algunas impresiones para los que me pidieron detalles del cambio de sistema.

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El equipo que he usado todo ese día ha sido una nikon D7100 y el zoom 200-500. Todas las fotos del post han sido tomadas con esa combinación. Sigue leyendo “Un surazo con muchas aves – Mi experiencia cambiando a Nikon”

TIPNIS, la carretera que no va mas?

Todo lo que hemos tenido es una vaga referencia. Un video filmado en Argentina en julio de 2013, en el que aparece el Vicepresidente pronunciando una frase que será recordada por muchos, seguramente durante mucho tiempo. La carretera por el TIPNIS “no va más”.

No hay que olvidar cómo se vivieron estos años. La Gran Marcha. La dolorosa protesta indígena contra el despropósito de una carretera fracturando uno de los principales Parques Nacional y Tierras Comunitarias Indígenas de Bolivia. Entre medio, algunos de los actos represivos más cobardes e indignantes que mi generación recuerde, y pocas semanas después, uno de los recibimientos más apoteósicos que la ciudad de La Paz haya brindado a nadie en toda su historia. El movimiento indígena conquistó una victoria moral incuestionable, y asestó un poco sin querer, el único verdadero golpe que haya afectado a la estructura gubernamental desde que Evo Morales asumió el poder en 2005. La Octava Gran Marcha fue uno de esos momentos que cambian a un país y nos cambian, muy por dentro casi sin que nos demos cuenta.

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Don Juan…

Fue el primer día que apoyamos activamente a la Octava Gran Marcha por el TIPNIS. Se había logrado reunir en unas pocas horas suficientes alimentos, ropa y medicinas para llenar hasta el tope una camioneta, que entre saltos nos hizo llegar hasta el sitio donde los hermanos de los 34 pueblos iban a pasar la noche.

Al salir, se decidió que buena parte de lo recaudado iría a los delegados del pueblo chiquitano, que no eran los que la estaban pasando mejor en ese momento, en tanto que las medicinas harían parte de un fondo común que se iría usando según se necesite. Esperábamos ver una especie de gran caos en el campamento. Cuando llegamos, nos quedamos un poco desconcertados por el orden y la tranquilidad que había en general. Casi todos simplemente descansaban, mientras un grupo improvisaba un partido de fútbol en un descampado. Pronto se acercaron algunos dirigentes a cargo de las diferentes comisiones, conversamos y les explicamos las decisiones que se habían tomado en la vigilia instalada en La Paz, respecto del destino de las cosas que llevábamos.<!–more–>

Llegó Don Juan. Con él descargamos rápido las medicinas y las separamos un poco, a un lado medicinas para los niños, a otro lado medicinas para el dolor, Sigue leyendo “Don Juan…”

Una extraordinaria noticia

Estoy casi acostumbrado a escribir noticias malas respecto de la conservación y uso sustentable de los Recursos Naturales de mi país. Desde 2008 la situación de las Áreas Protegidas de Bolivia y las Tierras Indígenas reconocidas es de gran incertidumbre. El discurso oficial chocó contra los intereses de los grupos que aun le apoyan, algunos de ellos responsables de la depredación más impune. El mismo gobierno carece de políticas ambientales claras y ha orientado sus políticas económicas sobre la base de la extracción, sobre todo de hidrocarburos y minerales; y de la agricultura y ganadería extensivas, horriblemente planificadas y de consecuencias previsiblemente desastrosas. Todo este tiempo he debido parecer un odioso opositor.

Sin embargo, hoy puedo dar una noticia extraordinariamente buena. Hace poco tiempo Bolivia ha designado tres nuevos sitios RAMSAR en los llanos de Moxos, en el departamento del Beni. Juntos protegerán casi siete millones de hectáreas, un área equivalente al territorio de Holanda y Bélgica juntos. Sumados a los otros ocho sitios designados desde 1990, Bolivia se convierte en el país que ha protegido, bajo este esquema, una mayor cantidad de territorios.

Fuente: WWF Brasil
Fuente: WWF Brasil

La Convención RAMSAR (Irán, 1971), establece un compromiso intergubernamental para la protección y uso racional de los humedales de importancia internacional, considerando como uso racional a “el mantenimiento de sus características ecológicas, Sigue leyendo “Una extraordinaria noticia”

Se fue Bose Yacu

En diciembre murió Bose Yacu. Bose era la última persona en la tierra capaz de cantar en su propia lengua, la historia triste de la nación Pacahuara.

Cuando murió, Bose Yacu aun podía cantar sobre el día que asesinaron a su padre, y a todos los demás. Un olvidado día a mediados de los setenta, paramilitares bolivianos y siringueros (trabajadores extractores de caucho), asociados a empresas y funcionarios de la dictadura, asociados a esas enormes corporaciones que solo prosperan al otro lado de la frontera, atacaron los asentamientos pacahuaras. Ese día todos murieron. Bueno, no todos. Bose y algunos de su familia sobrevivieron, y fueron evacuados (desterrados) a Puerto Tujuré, y acogidos por las reducciones Chacobo, lejos de la tierra donde se hacían canciones antes de perseguir a los chancos de monte.

El pueblo de Bose, pagó caro el amor a la selva, y a ese tipo de libertad que nadie parece capaz de tolerar. Por más de doscientos años, párrocos católicos primero y evangelistas cristianos después, habían intentado reducir a los Pacahuaras. Es decir, organizarlos en pueblos con iglesias blancas y calles polvorientas. Lejos de su selva. Usualmente, a esta reducción le seguían los civilizados, en oleadas, invadiendo sus bosques en busca de oro, caucho y madera. La cara bonita del fin no pudo cumplir su tarea en las tierras de los indómitos Pacahuara.

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La Fidelidad

La estancia La Fidelidad es un rectángulo de 250.000 hectáreas, repartido entre las provincias argentinas de Chaco y Formosa, en la Argentina. ¿Qué pinta una información como esta en un blog como este? Pues que actualmente se viene desarrollando una campaña nacional e internacional, con mucho éxito por cierto, para que esta Estancia se convierta en un Parque Nacional. Si esto sucede, la Argentina contaría con un área especialmente bien conservada de Chaco Seco, uno de los ecosistemas que mejor representa la fauna grande de Sud América, esa de los ciervos, los chanchos de monte, los pumas, los tapires, y sobre todo, los jaguares. El chaco es uno de los sitios donde estas especies tienen mejores oportunidades de mantenerse a lago plazo.

Las 250.000 hectáreas de La Fidelidad, no sólo servirán para preservar poblaciones viables de especies emblemáticas, sino también para definir mejor los corredores ecológicos de las provincias del norte argentino, junto con otras áreas protegidas y territorios indígenas. Sigue leyendo “La Fidelidad”

Carta a la IX Gran Marcha

Es posible que la Novena Gran Marcha, mientras deja La Paz, luego de interminables semanas de lucha al parecer infructuosa, tenga una sensación de desazón, fácilmente confundible con derrota cuando miramos corto. Permítanme mis hermanos, explicarles brevemente porqué creo que lejos de una derrota, su sacrificio tiene de hecho, varias importantes victorias.

1. Recuerden que en medio de un motín policial, ustedes decidieron retrasar un día su llegada. Probablemente eso haya sido suficiente para que el gobierno transe con los policías y ellos le garanticen al presidente su posición. Si, es verdad. Pero nos ahorró a los bolivianos una escalada del conflicto muy difícil de prever, y seguramente con un desenlace trágico. Sacrificaron una posición táctica inmejorable, y estoy seguro que muchos piensan que vuelven a casa gracias a esa decisión.

Déjenme decirles, que ésta y varias otras decisiones similares, los han puesto hermanos, en una situación evidentemente superior al Gobierno, desde el punto de vista moral. Y no se dejen engañar. Somos muchos los que necesitábamos un norte ético, que sobresalga del simple ejercicio prebendalista al que se ha visto reducido nuestro Proceso de Cambio. El suyo es un triunfo moral.

2. La marcha transitó por escenarios mucho más difíciles que los que vivió en la Paz, y salió victoriosa de todos ellos. El poder mostró su rostro racista al premiar a los Karayanas de San Ignacio de Moxos; mostro su rostro fascista cuando sus aliados se levantaban violentamente contra ustedes en casi todos los pueblos; mostró su falta de humanidad cuando les impidieron acampar en ch´alla; mostro su insolencia cuando los trataron de bloquear en Caranavi. Pero por donde ustedes pasaron, siempre hubo quien les dio agua, protección y fuerzas. Y cuando no hubo nadie, pasaron ustedes con la cabeza bien alta, por donde la mayoría nos hubiéramos arrodillado. El suyo es un triunfo de la dignidad humana, y más de uno los recordaremos cuando nos toque afrontar cualquier situación que parezca imposible.

3. Cuando el poder convocó a todos sus grupos de “simpatizantes” el día que ustedes llegaban, luego de 62 días de caminar y vivir en situaciones que estoy segur que ninguno de esos que participaron en la contramarcha hubieran soportado por defender a su presidente, los líderes de la IX tuvieron que aceptar la dolorosa decisión de cambiar de ruta, y entrar a La Paz, por la “puerta de atrás” para no generar un enfrentamiento. Ver como miles y miles de paceños espontáneamente salían a proteger su columna, me hizo pensar que ningún buen anfitrión recibe así a sus mejores invitados. Por la puerta grande entraron a miles de hogares desde los más pobres hasta los más ricos, y ahí se quedarán por mucho tiempo. La suya fue una victoria de la humildad.

4. Antes de ustedes, de la Gran VIII y XI marchas. Casi todos los bolivianos pensábamos igual que mi profesor de ciencias sociales, que sabía que las carreteras y las fábricas, son el único sinónimo de riqueza y desarrollo, que los bosques equivalen a madera y que los suelos equivalen a petróleo y gas. Y lo sabía como antes se sabía que tierra era plana, y que el sol giraba en torno a la tierra. Lo sabía porque eso es lo que siguen diciendo todos los libros de texto de todas las escuelas de todos los países secuestrados, como el nuestro.

Con sus pasos hermanos, se han despertado muchas mentes curiosas, muchos empezamos a hacernos las preguntas correctas y encontrarnos un norte. Muchos debates se han reabierto, lo que en sí mismo es una derrota muy dura para el gobierno que tenemos. La suya es una victoria de la verdad, de la verdad amplia que acepta tantos y tantos puntos de vista. La verdad que crea consensos y crea unidad.

5. La estrategia que usó el gobierno nacional para ganar ésta, es tan evidentemente pobre e insostenible que terminará desgastándolo aun más. Si durante todo el desarrollo de la marcha no pudieron dividirlos, créanme que no podrán hacerlo ahora tampoco, al menos no en el largo plazo. La suya es la victoria de la serenidad.

Así podríamos seguir, porque no puedo evitar sentir por ustedes la más profunda admiración. Sin embargo entenderé que me pregunten, de qué sirven estas victorias, tan abstractas e intangibles (perdonen la palabra) a la defensa inmediata de su amado territorio.

Creo que el problema no pasa sólo por realizar o no una consulta ilegítima, ni siquiera por construir o no una carretera de dudosísimo interés nacional. El problema se encuentra en nuestra calidad de seres humanos y de sociedad boliviana, justo donde estas victorias son más importantes. Aun si la carretera nunca se construye, me temo que deberemos seguir la lucha. Una lucha que va a ser larga, que trasciende ideologías, gobiernos y generaciones, y que tendrán que ir abanderando más personas, más territorios indígenas, y luego también más comunidades rurales y ciudades.

A todas las naciones tendría que pasarles algo que les haga creer que esa lucha la van a ganar las personas buenas y no las corporaciones, y a Bolivia le pasó la Gran Marcha.

Muchas gracias hermanos!

TIPNIS SI! Crónica de un día histórico

Miércoles 27 de junio. A las nueve de la mañana más o menos empecé a subir desde el prado de la ciudad de La Paz, hasta Villa Fátima. Mi objetivo, documentar y apoyar como fuera, la llegada de la IX Gran Marcha Indígena, que debía ingresar a la ciudad a eso de las diez y media. Durante toda la subida y hasta el medio día nos acompañaría la señal de varias radios que daban una cobertura continua de todo lo que pasaba ese día.

Villa Fátima despertó llena de carteles difamatorios contra los líderes del TIPNIS. Especialmente duros con Doña Bertha Bejarano, la presidenta de la Marcha, quien fue condenada en Brasil por microtráfico de drogas. Antes de convertirse en una de las primeras mujeres indígenas dirigentes, Doña Bertha arriesgó su vida tragando píldoras con cocaina a cambio de un pago mínimo para mantener a su familia que vive en situación de extrema pobreza, como todos en el TIPNIS. Los marchistas han considerado que ha afrontado su error y cumplido su condena, y aun confían en ella para que los represente. El hecho de que el Gobierno haya usado este antecedente para desprestigiar la Marcha, ha aumentado el apoyo cívico a su persona, y nos ha recordado los antecedentes de terrorismo de nuestro propio vicepresidente. Durante la mañana varios niños del barrio se dieron a la tarea de intentar arrancar los carteles o al menos dejarlos ilegibles

Desde el martes sabíamos del plan del gobierno de hacer una ¨contramarcha¨ conformada por campesinos afiliados a la CSUTCB, el principal órgano sindical de los productores agrícolas del país, aliado del Movimiento al Socialismo MAS, partido de gobierno. También estarían algunos sindicatos mineros, cocaleros, varias asociaciones de vecinos de la ciudad de El Alto y de hecho todos quienes aun apoyan a Evo Morales. Lo que no sabíamos era la forma terrible en la que estaba organizada esa movilización.

A las diez de la mañana, no había mas de cien apoyando. La mayoría docentes, administrativos y estudiantes de la UMSA apostados en la parte alta de la Plaza Villarroel, donde se esperaba el mitin de la “contramarcha”.

Las radios alertaron primero de las intenciones de la contramarcha. A las nueve y media empezaron a caminar desde la ciudad de El Alto y tenían previsto pasar por la Plaza San Francisco, donde está instalada la vigilia de las Mama t´allas del CONAMAQ. Esta es la vigilia del TIPNIS a la cabeza de las líderes espirituales de los indígenas de tierras altas. Las carpas instaladas en la plaza y los carteles se han hecho un ícono del movimiento indígena de los últimos años. Sin embargo, el nerviosismo se convirtió en zozobra cuando los dirigentes pro-gobierno confirmaron que su movilización, una vez en La Paz, había decidido recorrer las mismas calles que debía recorrer la IX Marcha, lo que inevitablemente lograría que se encuentren en algún punto.

Llegan los primeros grupos de la contramarcha a la Plaza Villarroel. Mientras muchos curiosos abandonan la plaza, algunos simpatizantes del gobierno se toman fotos.

El objetivo era claro, crear todo el miedo posible en la población para que no saliera a apoyar la IX Marcha Indígena, y debilitar su impacto mediático. Lo primero lo consiguieron fácil durante la mañana. Los mineros reventaros cientos de dinamitas según bajaban la autopista que une El Alto y La Paz. Por decenas llegaban las denuncias a las radioemisoras de personas agredidas por los movilizados del gobierno. Finalmente, después de las diez, llegaron a la vigilia de San Francisco. Inmediatamente se informaba que un grupo de ellos estaba destrozado los carteles y agredido algunas personas. Ninguna información por un rato más, hasta que nos enteramos que un grupo de mujeres estudiantes, habían logrado repelerlos. La “contramarcha” sin pausa se dirigía hacia Villa Fátima, la entrada de La Paz.

Solo trece policías separan a la multitud que se va reuniendo en la Plaza Villarroel, del grupo que defiende a la Marcha en la parte de arriba. ¿No les parece curioso que el grupo de policías están posicionados de manera de contener a los cien que están arriba, en vez de a los 10.000 que se van reuniendo abajo, y que han estado agrediendo a todo el que piense diferente durante todo su trayento?

¨Tendremos que marchar todos…¨

A esas alturas, la información de la radio reportaba una columna de 10.000 partidarios del gobierno que iban a concentrarse en la plaza Villarroel a unas cuadras de donde me encontraba. La IX marcha había retrasado mucho su paso y aun no aparecían por Villa Fátima. La radio reportaba que a pesar que la gente salía a recibirlos y darles alimentos y agua, muy poca gente realmente se unía a la columna indígena, a diferencia del año pasado, cuando 400.000 personas acompañamos a los hermanos.

Cada minuto la tensión crecía. Yo decidí bajar hasta la plaza Villarroel a ver qué pasaba. Me encontré con unas 100 personas, principalmente estudiantes que estaban listos para recibir a los marchistas, junto con algunas vendedoras ambulantes ofreciendo las banderas de los pueblos indígenas a 10Bs. Pero pocos compradores realmente.

Este grupo de mineros pertenece al Sindicato de Colquiri, quienes habían tenido un largo conflicto con las Cooperativas mineras y el Gobierno apenas unas semanas atrás. La verdad para alquilen de afuera (y de adentro) es muy difícil entender la complejidad de la fragmentación de la sociedad boliviana (el caso de los mineros es particularmente complicado). Solo como un ejemplo, esa misma mañana la radio hablaba que un minero (probablemente de este mismo grupo), dejó anonimamente en la vigilia, una gran suma de dinero en apoyo a la IX marcha.

A las once de la mañana empezamos a escuchar a lo lejos las explosiones de dinamita de los mineros y espontáneamente, varios estudiantes empezaron a organizar la resistencia con la gente que ya sumaríamos unas 200 personas. Minutos después aparecieron unos treinta policías que se sentaron a un lado de la plaza, luego llegarían más. Se les notaba tensos. El plan en general era simple. Tratar de mantener mientras se pueda la parte alta de la plaza, para poder desviar la marcha indígena hacia la avenida de circunvalación y acompañarlos hasta que la amenaza termine. Algunos estudiantes de medicina, medio en broma empezaron a explicar cuál era la mejor forma de recibir los golpes, o qué hacer contra los gases de la policía. Todos ahí sabíamos que si alguien iba a ser gasificado, íbamos a ser nosotros. Más tarde esto se confirmaría.

Serían las once y media cuando nuestra ¨fuerza¨ se vio incrementada en otras cien personas que venían en dirección a la plaza. Eran personas que estaban esperando a la marcha indígena y en el trayecto se encontraron con los oficialistas que, de acuerdo a lo que contaban, los sacaron de las calles a golpes. Ahora parecía que nada iba e evitar el enfrentamiento. En las radios escuchábamos que la marcha indígena finalmente entraba en Villa Fátima, pero no podíamos saber si venían con suficiente fuerza como para hacer frente a los 10.000 que poco a poco empezaban a llenar la plaza Villarroel.

Con la angustia llegando a límites insoportables, decidí subir unas cuadras para enterarme de lo que pasaba en la Marcha. Desde donde estábamos apenas veíamos nada, pero subiendo unas pocas cuadras se puede ver la amplia avenida que por algo así como un kilómetro atraviesa la Villa, una de las más humildes de La Paz. Entonces pasó algo realmente importante.

Los vecinos de Villa Fátima, toman su avenida principal en apoyo a la IX marcha. Al fondo de la avenida se pueden ver las banderas altas que son llevadas por la vanguardia indígena, con Doña Bertha a la cabeza.

¨¿qué pueden hacernos? Ellos son miles, pero nosotros somos una ciudad…¨

Apenas fui capaz de ver el fondo de la avenida, pude distinguir, totalmente incrédulo, una multitud que rodeaba la columna indígena. Subí la avenida lo más rápido que pude, tratando de no chocar a ninguno de los vecinos que por miles salían de sus casas y se sumaban a la Marcha. Familias enteras, con niños y mascotas se acercaban a los indígenas a felicitarles, agradecerles y darles agua y comida, luego los hombre de esas familias se ponían a un costado de los marchistas y caminaban con ellos. Toda la villa se volcó con la IX. Los vecinos corrían en dirección de las pequeñas callecitas, tocando las puertas y avisando a la gente que la Marcha había llegado y de todas las casas salía gente. Tan grande se hizo la columna que tardamos casi una hora en atravesar la avenida hasta la Plaza Villarroel.

En la avenida apenas se distingue la cabeza de la marcha por las banderas. En primera fila algunas ambulancias socorren a los marchistas con problemas por el frío y la altura.
Niños de Villa Fátima se acercan con regalos para los niños del TIPNIS.

Donde un rato antes éramos unos pocos cientos buscando la forma de encarar a los miles que venían regando agresividad, pude ver un enorme grupo de gente que había hecho una especie de paso, cubriendo la columna y llevándola fuera de peligro. Corrí a ver la reacción de los 10.000 de la plaza. Era simplemente increíble. A pesar que los discursos recién empezaban, me parecía que ya había menos de la mitad de las personas que había visto entrar una hora antes. No pude distinguir un solo minero. No hubo más explosiones de dinamita, ni insultos. En medio de un silencio sobrecogedor, el orador intentaba arengar a la gente a defender el proceso de cambio, y apenas salía de esa multitud un suave murmullo por cada ¨Viva¨ que podía escuchar.

Desde la mayor parte de las casas la Marcha también iba recibiendo apoyo, a su paso hasta el centro de la ciudad.
La virgen que marcha. Entiendo que para, por ejemplo un europeo, es muy difícil de comprender el vínculo que existe entre la iglesia católica y los movimientos indígenas, sobre todo a nivel de las pequeñas parroquias. Después del tiempo que viví en España, parece que el catolicismo a ambos lados del charco son religiones diferentes, y lo dice una persona muy poco religiosa. Esta virgen tallada, junto con la Cruz Moxeña acompañaron a la columna desde su partida de Trinidad, hace más de 70 días.

A partir de aquí y hasta que llegamos a la Plaza Murillo, el centro político de La Paz. Se desencadeno la fiesta, tal como hace un año. Se juntaban personas de todas las condiciones sociales, de todas las razas, una larga caravana de carros se puso a la cabeza, llamando a los vecinos a sumarse con altavoces. Mucha gente se puso a nuestro lado a bailar. Una de las cosas más interesantes de esta marcha es que viene con su propio grupo de tamborita que no dejan de tocar nunca, menos en los momentos más tensos. Cuando llegamos al centro de la ciudad, se habían sumado varios grupos de músicos más y todo el mundo bailaba.

La marcha avanza hacia el centro de La Paz. El apoyo de la gente no disminuyó nunca.

La Plaza Murillo estaba siendo resguardada por miles de los policías que un día antes rogaban el apoyo popular a su motín. La indignación se hizo enorme, la gente les reclamaba que se habían vendido por 100 bolivianos, abrían sus billeteras y les arrojaban billetes. Incluso en un momento la policía intentó dispersar a los dirigentes de la marcha usando gases, muchos cayeron desmayados, incluyendo mujeres y niños. Finalmente, atascados en esas calles estrechas del centro de La Paz, y luego de un largo rato de deliberaciones entre los marchistas y los vecinos, se tomó de decisión de continuar a la Plaza San Francisco donde está instalada la vigilia, y esperaban las instituciones y autoridades de la ciudad. El acto que duró varias horas mantuvo a la enorme multitud tranquila en la plaza. Sabiendo que había pasado algo grande.

Minutos después de lanzar gases a la dirigencia de la marcha, en Plaza Murillo el carro Neptuno de la policía amenaza con desencadenar un desastre, ante la multitud que no ha retrocedido un centímetro. Los mismo líderes de la marcha calmarían los ánimos esa tarde.

¨¿Nos quedamos, Don Fernando?¨

El día de la llegada de la Marcha Evo no quiso estar en La Paz, y abandonó el país con la excusa de la reunión del MERCOSUR (algo que hace siempre que hay conflictos graves, curiosamente). Hasta hoy, que puedo escribir esto. El gobierno no ha querido dialogar con la Novena Marcha. Ha descalificado a los dirigentes e incluso se ha reunido con los cocaleros que quieren la carretera. La estrategia que trata de usar es simple. No dialogar y ganarles por cansancio y desmoralización, jugando a ver cuánta bronca puede acumular ese pueblo y este pueblo.

Al mismo tiempo mantiene en La Paz a los miles que acompañaron su contramarcha, tan hermanos nuestros como los indígenas al fin y al cabo. Y todos los días se suman denuncias de supuestos servidores públicos sobre descuentos y aportes obligatorios para su mantención. Los indígenas por su parte, han tomado algunas calles cercanas a la Plaza Murillo, donde han puesto carpas a la espera de un cambio de actitud.

Hasta la noche, la enorme plaza San Francisco estuvo llena de gente, escuchando los discursos y salud’ando a los marchistas.

En realidad este podría ser el momento de Evo Morales, para demostrarnos que es capaz de gobernar a un país entero con más estrategias que la del clientelismo y el enfrentamiento entre pobres. Hoy es el mejor momento para concertar la integración de nuestras regiones, con respeto. Con respeto por todas las formas de vida. Con respeto por nuestra Pachamama. Con respeto con nuestra democracia. En cambio parece que será una lucha dura y larga. Tendremos que ser sabios. Tendremos que aprender a tragar sapos si queremos ganar ésta, pero Villa Fátima y La Paz, una vez más me ha demostrado que una lucha, si es consecuente y grande en espíritu, va a ganarse más que miles de corazones y brazos para sostenerla.

Gracias La Paz.

El Illimani, Gran Achachila que cuida la ciudad de La Paz, y sus moradores, por un día guardianes de la Gran Marcha.

Todos los que quieran, pueden seguir el desarrollo de esta lucha a través de los medios de comunicación de mi país en internet. Concretamente les recomiendo la Red Erbol: www.erbol.com.bo tildado de derechista, como todos los que pensamos diferente que el Vicepresidente, pero en realidad, es la vos más consecuente con la lucha en Bolivia desde hace varias décadas. También les recomiendo ver la fotos que Samy Schwartz ha estado enviando todo este tiempo: https://www.facebook.com/media/set/?set=a.10151772744900346.850277.776170345&type=3

…En memoria de Karen Yesenia Fabricano Gutierrez, cuyos jóvenes pulmones no pudieron resistir el frío de La Paz, y se suma a la lista de Héroes del Movimiento Indígena continental. Mi respeto y agradecimiento infinitos.

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