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Uno vuelto a la vida.

El año 2003, Andreas John tomó la que era hasta hace unos días la última prueba de la existencia de Atelopus tricolor en Bolivia. Este género de coloridos sapos, conocidos también como sapos arlequín, son el grupo que más ha sufrido el efecto de una enfermedad emergente, la quitridiomicosis.

DSC_1303Producida por un tipo de hongo, la infección es responsable de la completa desaparición de un gran número de especies en todo el mundo, pero se ha ensañado más con los climas templados o fríos de Los Andes tropicales y Centroamérica. Los Atelopus se encuentran entre los seres más amenazados del mundo gracias a la quitridiomicosis, y la mayoría de las 96 especies descritas, han dejado de verse desde la segunda mitad de los noventas. En Bolivia, se pensaba que A. tricolor habría corrido la misma suerte.

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Numerosas quebradas rocosas bajan desde las serranías cercanas a Caranavi, pero por años no dieron resultados positivos. Incluso ahora, inspeccionamos en total 7 arroyos y solo uno tenia Atelopus.

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Una guía de ranas para el Madidi (descarga gratuita) ACTUALIZADO

 

(ACTUALIZADO) Se ha actualizado la guía de bolsillo de las ranas del Madidi Jungle ecolodge, gracias a nueva información sobre el grupo de ranas conocido como Leptodactylus labyrhinticus. Pero es que además, ahora podrás descargarte un poster en alta calidad con las especies más emblemáticas de este increíble lugar. Solo tienes que darle a la foto para descargarlo.

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Durante la segunda mitad de noviembre de 2017, por invitación de los hermanos de la TCO Uchupiamonas pude visitar el Madidi Jungle Ecolodge, una de las más importantes iniciativas turísticas comunitarias en el valle del Río Tuichi, una región que es parte del gran Parque Nacional Madidi, el área protegida más biodiversa del mundo.

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Nos motivaba el hallazgo, unas semanas antes, de la espectacular (y muy rara) Rana de hoja amazónica (Cruziohyla craspedopus). El hallazgo (dos especímenes encontrados por Alejandro Limaco, uno de los guía locales, y luego por Alejandro Alvarez), no solo representa el primer registro de la especie en Bolivia, sino también la confirmación de la presencia en la zona de una criatura emblemática, que seguramente aportará a la conservación de un sitio, tan maravilloso, como amenazado.

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Guía de campo de anfibios del Camino de la Muerte

El “Camino de la Muerte” es actualmente uno de los atractivos turísticos más notables del Departamento de La Paz. Famoso por ser una de las rutas que más vidas se ha cobrado en el mundo, hoy es un camino secundario y una concurrida ciclovía usada por miles de turistas cada año. Desde su punto de partida, en un paso montañoso a más de 4000 metros de altura, el camino desciende abruptamente, recorriendo cuatro ecosistemas diferentes, hasta terminar en los valles tropicales de Coroico, a 1100 metros.

La siguiente guía de campo, que pueden descargar de forma gratuita, es fruto del trabajo de 10 años explorando este camino, y las áreas aledañas, e incluye muchos descubrimientos fascinantes, especies nuevas y únicas, que se escapan a la apreciación de aquellos que van a recorrerlo desde una bicicleta. Pero justamente para ellos, y las personas que viven en torno a la ruta, es que se realiza este trabajo, con el objetivo incrementar la comprensión de algunos de los sistemas más biodiversos, y al mismo tiempo más accesibles del país. Que la disfruten.

NO liberen a Antonio

He tratado de mantenerme al margen de un muy interesante caso de tenencia de fauna silvestre en Bolivia, porque no quería levantar más polvo del que ya hay, pero creo que toca hacer algunas reflexiones que sirvan para situaciones similares.

Antonio es un zorro andino (Lycalopes culpeus), que de acuerdo con la versión de la familia que lo tenía, fue rescatado de cachorro, y creció como una mascota en una casa de la ciudad de Oruro. Y hasta aquí lo que sabemos. Al parecer la familia que crío a Antonio le ha dado mucho cariño y mucho cuidado, y el animal se encontraba bien de ánimos y de salud, hasta que se hizo una denuncia sobre tenencia de fauna, y Antonio fue “confiscado” para llevarlo a un centro de rescate, que en el caso de la ciudad de Oruro, es su tristemente célebre zoológico.

La “familia” de Antonio, entonces, hizo público su descontento, y su preocupación, e inició una campaña en redes sociales para que “vuelva a casa”, campaña que pronto degeneró en el “liberen a Antonio” que tenemos ahora. Con opiniones encontradas de miles de ciudadanos que exigen que el zorro sea devuelto a su familia, o en su caso, a su hábitat natural. Incluso políticos de todos los colores, sin ningún tipo de rubor, han tratado de convertir en capital político el cariño que la gente ha demostrado por Antonio.

Pero, qué posibilidades reales tiene Antonio de regresar a su hábitat. Ninguna. Si bien existen experiencias de recuperación de fauna en varios centros de rescate, éstas son contadas, y se dan con ejemplares totalmente silvestres que se recuperan de alguna herida, o algo por el estilo. Antonio ya ha perdido la capacidad de ser un zorro silvestre en el duro clima del altiplano boliviano.Sigue leyendo “NO liberen a Antonio”

Agroindustria y biotecnología. Lo que realmente me molesta del Decreto 4232

Llevamos un par de días de revuelo. De forma inconstitucional, el gobierno interino de Bolivia aprobó el Decreto 4232 que autoriza, “de manera excepcional”, proceder con procedimientos abreviados para la evaluación de 5 cultivos genéticamente modificados, para su aplicación en sistemas de monocultivo extensivo. Se argumenta la necesidad de incrementar la productividad de alimentos para los bolivianos y la capacidad exportadora del agro boliviano, y se trata de justificar la medida, ante la necesidad de reactivar la economía nacional post-pandemia.

No puedo imaginarme una peor señal hacia la colectividad nacional que esta. Una colectividad que por cierto, expuso su vida tratando de apagar los incendios de 2019. Una multitud de almas, que explícitamente, exigimos al nuevo gobierno abrogar el paquete de normas que el anterior, en complicidad con las fuerzas que ahora se encuentran en Palacio, habían aprobado para entregar a la agroindustria extensiones inimaginables de bosques y pastizales nativos, protectores de una de las diversidades biológicas más valiosas del mundo.

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Deben entender que yo no soy un detractor de la biotecnología. Tengo una mente científica, y creo firmemente que esta herramienta será vital para permitirnos, en el futuro, alimentar a un número creciente de habitantes, en un contexto de sostenibilidad y restauración ambiental.

Lo que yo soy, es un detractor del modelo de producción extensivo. Un modelo que declara abiertamente que no es competitivo, mientras se le destinan cientos, si no miles de millones de dólares cada año en subvenciones al diésel que utiliza el sector, para que sea competitivo, justamente. Un modelo que concentra la riqueza que apenas crea, pero que nos obliga a todos a pagar los costos futuros que genera, por ejemplo, en términos de los efectos que tendrá sobre la salud el constante humo de los chaqueos en las ciudades orientales, y que terminaremos pagando más temprano que tarde.

Por esta razón, no quiero detenerme a especular sobre las consecuencias del avance de la investigación de cultivos transgénico u otro tipo de biotecnología, lo que me preocupa son las intenciones subyacentes. El Decreto 4232, no puede comprenderse por sí solo. Es parte de un grupo de normativas que empezaron a liberarse progresivamente desde hace varios años, y que se nos impusieron, siempre con el pretexto de evitar una crisis económica que, al igual que el mítico monstruo que se devora a si mismo, sería consecuencia de las limitaciones del sistema productivo promovido por estas medidas.

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Este paquete de normas, solo tiene una finalidad, promover la expansión de la frontera agrícola, porque la existencia del agroindustria nacional, no parece depender de la aplicación de un tipo de semilla o de otro, sino de su capacidad de expansión, mas ligada a las ganancias por la especulación de la tierra, que a la productividad de los cultivos.

Entonces, en principio, no me molesta que la biotecnología en Bolivia se libere. Me molesta que se libera aquella que tiene como objetivo reproducir un modelo ineficiente, destructivo y anacrónico de producción agrícola, que tiene cualquier objetivo menos el de alimentar a la población. Y al mismo tiempo, otros adelantos con potencial real en términos de productividad y reducción de la vulnerabilidad de la producción de alimentos, se mantienen en la oscuridad, sin acceso a fondos, y limitados a experimentos aislados e irrelevantes; de la misma forma en que relegan tipos de producción cultural y ambientalmente amigable, que no tienen porqué estar reñidos con los adelantos tecnológicos.

Sin embargo, y por sobre todas las cosas, me molesta que un gobierno accidental, nacido de un movimiento social increíblemente amplio en lo conceptual y en lo ideológico; pero igualmente nacido del pésimo cálculo político de su antecesor (las renuncias en masa, con la intención de generar un vacío de poder que eventualmente iba a devolver el poder a Evo, como pasó en Venezuela en 2002), se atribuya la potestad de tomar decisiones tan delicadas y con implicaciones sociales, culturales y ambientales de tan largo plazo.

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Cualquier decisión de este tipo, debería nacer de un diálogo profundo y técnico, libre de apasionamientos. Y ese diálogo no se trata sobre permitir o no un tipo u otro de semilla. Es el diálogo que nos obliga a quitarnos la venda, y ver a la agroindustria nacional como el fracaso que realmente es, y si exclusiones, trabajar en nuevas visiones que le permitan a los mismos actores económicos que ahora son parte de este desastre, transitar a nuevas rutas verdaderamente eficientes y productivas. Y ahí sí, en ese nuevo contexto, la biotecnología cobra una dimensión y una relevancia completamente diferentes.

Mauricio Pacheco Suárez

EL PROYECTO QUE LA CHIQUITANÍA NECESITA… (Y EL QUE NO)

“Va a haber plata, hermano. Está llegando de todos lados para reforestar la Chiquitanía”. He escuchado cinco variantes de esas frases en los últimos meses. La plata no llega, en Santa Cruz no hay interés realmente, pero eventualmente, tendrá que llegar.

Hagamos memoria. En 2019, más de 5 millones de hectáreas de bosques secos, sabanas y pastizales naturales se perdieron en los incendios forestales más salvajes que este país haya visto nunca. El problema de fondo no era el incendio mismo, sino sus causas. Un pacto tácito entre los agroindustriales del oriente, pequeños productores de granos y el Gobierno Central, encabezado por el, ahora caído en desgracia, Evo Morales.

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Evo, había firmado dos decretos que permitían a los pequeños productores extender la frontera agrícola, básicamente hasta el infinito. El interés de los grandes agroindustriales, que por ley en Bolivia tienen un “límite” sobre el tamaño de sus predios, es encargarse de la intermediación con mercados internacionales. De esta forma los pequeños terminarían trabajando para ellos de todas maneras. Un negocio redondo para todo el mundo, especialmente para el Evo, que esperaba así, poder controlar políticamente el oriente del país.

De esta forma, en esos meses de fuego, el Gobierno Central fingía que intentaba apagar el incendio; la gobernación de Santa Cruz fingía que era opositora al gobierno; y al final, en medio del infierno, los únicos que lo apagaban sin ayuda real de ninguna parte, eran un mar de jóvenes voluntarios, que por cierto, no sabían ese momento, que ese esfuerzo sería de enorme relevancia en el proceso que terminaría con Evo Morales fuera del poder.

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Se actualiza la lista de mamíferos de Bolivia

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Después de 16 años, se actualiza la lista de mamíferos de Bolivia, ahora contamos con 406 especies reconocidas, 51 especies más que en la lista de 2003. 14 de ellas son especies nuevas para la ciencia que tienen su localidad tipo en el país, y todo considerando que el anterior gobierno solo le puso trabas a la investigación científica desde el 2005.

La nueva lista actualizada, se encuentra para descarga gratuita a través de Scielo, y pueden obtenerla dándole click en la imagen siguiente.

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FUEGO EN SANTA CRUZ

Como muchos de ustedes deben saber, estos últimos meses se registraron los peores incendios forestales de la historia reciente de mi país. Más 5 millones de hectáreas de bosque seco, sabana y pastizales han sido afectado, pero también han detonado un debate profundo sobre la tenencia de tierras y la permisividad gubernamental, respecto del cambio de uso de suelos. El mejor estudio hasta la fecha, sin dudas, es el de la Fundación Tierra, que está disponible íntegro para descarga en el siguiente enlace.

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Realmente un documento muy completo, y muy actual para comprender un problema que tiende a profundizarse y agravarse según el poder económico y político han encontrado en la repartición de tierras, un elemento de acuerdo común.

LOS MINIBUSES Y LA AMAZONÍA

Una semana atrás más o menos, mi barrio, y otros como el mío, se preparaban para recibir al Puma Katari, un sistema de transporte público patrocinado por la alcaldía de La Paz. Este bus representa todo lo que quisiéramos los paceños, un transporte ordenado, cómodo, pero sobre todo moderno. La idea de la modernidad atravesó la ciudad maravilla, y trastocó para siempre la imagen, y la relación que teníamos con los minibuses, un tipo de transporte efectivo, pero incómodo, desordenado y abusivo, deudor de oscuros sindicatos… en fin, el pasado.

Hace una semana, mientras resguardábamos el paso del Puma Katari, una lluvia de piedras cayó contra el bus y los vecinos, desde los cerros y las barricadas. Los choferes de minibuses las lanzaron sin que haya mediado una provocación violenta, sin aviso y sin piedad, hiriendo a más 50 personas, algunas de gravedad. Respondimos con esas mismas piedras, sin puntería ni saña, pero con la suficiente determinación como para que aquel moderno medio de transporte finalmente se instale en el barrio.

Al mismo tiempo, en otro lado del país, los peores incendios forestales de la historia de Bolivia destruyen hasta ahora más de dos millones de hectáreas de bosques y pastizales nativos. Millones de animales han muerto, hoy de hecho, un bombero también ha muerto, y el valor de esos bosques es simplemente incalculable. Mientras tanto el Gobierno Nacional, incapaz de sentir cualquier tipo de empatía con nadie, se niega a declarar desastre nacional y pedir ayuda externa para no quedar mal antes sus votantes, y ante una cínica opinión externa que aun lo ve como un gran amigo de la naturaleza.

69886440_2404299799649446_1734064943788982272_oLos incendios nacen de un trato entre el Gobierno Nacional y los empresarios ganaderos y agroindustriales, que les permite ampliar la frontera agrícola de manera indiscriminada, y con fuego. En medio de desastre, los ganaderos defienden las leyes y decretos que ocasionaron esta tragedia, llamándolos la “gallina de los huevos de oro”.Sigue leyendo “LOS MINIBUSES Y LA AMAZONÍA”

El Catálogo de Anfibios de Venezuela. Ilustrado, anotado y gratuito.

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A pesar del caos político y económico, Venezuela aun genera mucha ciencia y mucho conocimiento. Como ustedes saben, los anfibios son una debilidad personal, y recientemente, se publicó un maravilloso texto que resume la diversidad de ese increíble país. El texto se puede descargar de este enlace, totalmente gratis, y no tiene desperdicio. Una maravilla que hay que agradecer a César Barrio-Amorós, Fernando Rojas-Runjaic, y a Celsa Señaris. La espectacular foto de portada es cortesía de José Vieira.

Disfrútenla.

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Arañas en las Montañas

A fines de 2018, un grupo de científicos, encabezados por Nelson Ferreti publicaron un paper muy importante sobre un grupo de animales que básicamente ni sabíamos que existían, las tarántulas de montaña.

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El Típico hábitat de las tarántulas del género Hapalotremus son pastizales de altura, con muchas rocas y arbustos dispersos. Sitios a menudo de gran belleza.

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Todas estas tarántulas son relativamente pequeñas, incluso esta Hapalotremus albipes, de tiene el tamaño máximo que pueden alcanzar, no supera por mucho los ocho centímetros. H. albipes es también la única tarántula de este género descrita científicamente en esta región del país.

Es realmente curioso que la existencia de estos magníficos animales pueda pasar tan desapercibida. Cuando empecé a documentar la fauna de mi país, hice lo que todos en estas circunstancias, voltear piedras. Pero no cualquier piedra. Me ocupé de preguntar a mucha gente, cuáles eran las correctas para voltear. Cuál ecosistema podría brindar mayores alegrías; cuál se conocía más o menos; o en cuál, las probabilidades de encontrar algo debajo de esas piedras era mayor, por que si no lo sabes, no en todos lados hay animales esperándote debajo de las piedras.Sigue leyendo “Arañas en las Montañas”

Microkayla

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A 3400 metros, el paisaje en el valle de Zongo parece sacado de un cuento.

Hace algunos meses, mi amigo Ignacio de la Riva, ponía de cabeza la taxonomía de las ranas de montaña, reagrupando géneros y describiendo especies. Como consecuencia, nuestro querido género Psychrophrynella dejaba de existir y en su lugar se creaba el nuevo género microkayla. Las consecuencias de este cambio son más importantes para los herpetólogos y los taxónomos. Sin embargo, para los naturalistas, lo realmente importante es que en el proceso de ajustar los nuevos géneros, se ha conseguido información sobre dos especies de microkaylas en yungas, y lo que correspondía era documentarlas, para que sumen a nuestra guía de anfibios… y eso he hecho.

Para refrescar la memoria, Psychrophrynella (ahora Microkayla) es un grupo de pequeñas ranitas, que viven en las laderas orientales de las montañas andinas, desde el extremo sur de Perú, al centro de Bolivia. Tienen desarrollo directo, es decir que ponen huevos de los que salen ranitas ya formadas, pero su principal característica es que son microendémicas. Esto quiere decir que todas sin excepción, habitan en territorios increíblemente pequeños, que en algunos casos se reducen a una quebrada o una ladera.

También hace unos meses, Ignacio describió a Microkayla huayna y trajo información importante sobre otra especie que se conoce como Microkayla chacaltaya, pero seguramente se trate de una especie aun no descrita.

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Microkayla cf. chacaltaya, una de las ranas más vulnerables del mundo.

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El hábitat en torno a la laguna Viscachani, y la principal fuente de agua de la laguna. Este es el único sitio en el mundo donde puede encontrarse esta diminuta rana.

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El Big Day en Zongo

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El inicio del viaje. Justo encima de Viscachani.

Bolivia es hogar de cerca de 1450 especies de aves, lo que hace del país, uno de los más diversos para este grupo. Sin embargo, hasta hace muy poco, Bolivia quedaba fuera de los circuitos más habituales del turismo especializado en observación de aves, algo que está apunto de cambiar.

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Una curiosa sorpresa. Este picaflor (Colibri corruscans), que también habita en la ciudad de La Paz, revoloteaba por decenas en el valle. Incluso a casi 4000 metros de altura en Viscachani.

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El cínclodes de panza blanca. El ave más común de la parte alta de estas montañas. Están por todos lados.

El 5 de mayo se ha celebrado el Global Big Day, un día en que observadores de todas partes del mundo tratan de registrar el mayor número posible de especies en 24 horas. Es la segunda vez que la incipiente comunidad de pajareros bolivianos participamos de este evento, con la lejana (en ese momento) meta de entrar entre los 10 países con mayor numero de observaciones. Hace unos días, se confirmó que este puñado de locos lo han logrado. Bolivia es oficialmente el noveno país del mundo, por encima de potencias mundiales como Costa Rica, Argentina o la India.

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Más de la alta montaña. Una pareja de halcones aplomados nos dieron un pequeño espectáculo.

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Pocas aves acuáticas. No es una buena época. Aun así pudimos apreciar de lejos el cortejo de los ánades.

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El Ibis andino es un ave bastante rara. Habita las pasturas de Los Andes, muy alto en la montaña.

Junto con Gabriel Archondo y Carlos Moreira, decidimos pasar ese día en un sitio relativamente poco conocido entre los observadores de aves, el valle de Zongo. El plan original era bajar el camino desde la laguna viscachani, hasta la selva montana por debajo de lo 2500 metros y registrar la mayor cantidad de aves posible. A poco de empezar, nos encontramos con que una represa había literalmente reventado, destruyendo la mayor parte del camino por debajo de los 2800 metros, lo que nos restringiría mucho el área.Sigue leyendo “El Big Day en Zongo”

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