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Acerca de USA fuera del Acuerdo de París.

Ayer nos dimos con la puerta al saber que Donald Trump quitaba oficialmente a Estados Unidos del Acuerdo de París, el que es hasta ahora el mayor y mejor consenso global para reducir la emisiones de gases de efecto invernadero.

Si, es cierto que no es una sorpresa. Es cierto que llevábamos meses viendo como se desmantelaba todo lo que se había construido en ese país en temas ambientales; y de alguna extraña forma, esto no es realmente peor que el boicot que Estados Unidos impuso al Tratado de Kioto, el primer intento serio de trabajar este tema desde una perspectiva multilateral. Sin embargo, algunos guardábamos la esperanza de que Trump no iba a destruir el liderazgo y confianza internacional que con tanta dificultad, había más o menos reconstruido su predecesor. Culpa nuestra.

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El emblema de Los Yungas

gallito-2El Gallito de las Rocas es el ave emblema de la región de Yungas (y de hecho, es el Ave Nacional de Perú), y no es difícil imaginar porqué. Perteneciente a la extraña familia Cotingidae, el Gallito es probablemente el ave más colorida y curiosa del bosque tropical montano, desde Venezuela, al centro de Bolivia.

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Laderas como estas, cubiertas de bosque secundario y en recuperación, son algunos de los mejores lugares para ver a los gallitos, una especie que ha sabido adaptarse, y prospera donde los árboles han vuelto a crecer.

Es distintiva también la enorme diferencia entre machos y hembras. Los primeros tienen este extraordinario plumaje naranja brillante. Se reúnen en sitios seleccionados y protegidos del bosque de ladera a primeras horas de la mañana. En estos lugares, conocidos como leks, bailan y gritan para convencer a alguna hembra de que son la pareja adecuada. Ellas por el contrario, tienen un plumaje café poco llamativo, y viven una vida reservada, en el dosel medio del bosque, hasta que deben empollar. Construyen nidos en paredes rocosas de quebradas y arroyos, lo que les ha dado el nombre.

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Un macho de gallito, hallado en una ladera cercana a Caranavi. Estas aves suelen vivir a la sobra del dosel, en la parte más oscura del bosque, donde su color no los delata demasiado.
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A pesar que las hembras no poseen el espectacular color de los machos, son aves preciosas por sus propios méritos. A menudo, también son mejores sujetos fotográficos que sus parejas.

Existen en toda la región de Yungas, sobre los 500 metros. No son particularmente raras, pero aun con el colorido pueden ser difíciles de ver. Afortunadamente, aun se pueden encontrar relativamente cerca de La Paz, en torno a la ciudad de Coroico, en las quebradas y laderas bien forestadas que aun quedan accesibles. La gente les molesta poco en general, pero la expansión descontrolada de la frontera agrícola ha dañado mucho sus poblaciones.

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Este macho de gallito, ha sido fotografiado en El Jiri, al borde del Parque Nacional Cotapata, y uno de los mejores sitios en Bolivia para encontrar esta ave.

De un tiempo a esta parte, se han ganado un lugar en el corazón de los habitantes yungueños más antiguos. Ahora se le ve en los escudos de armas de los pueblos, en los anuncios de ferias y festivales, y en los logotipos de las instituciones de la región. Es posible que en el futuro, este carisma sea clave para salvar el bosque de Yungas, y para desarrollar una visión de desarrollo inclusiva y verdaderamente sostenible.

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Quebradas y cascadas son el sitio perfecto para que los gallitos construyan nidos protegidos y alejados de los peligros.

 

Zongo

Al fondo, el lago Titikaka, una de las vistas más emblemáticas de las montañas paceñas.

Zongo es un valle, accesible desde la ciudad de El Alto, espectacular y único. Constituye uno de los descensos de altitud más drásticos del país, recorriendo algunas de nuestras zonas de mayor biodiversidad, y eso sin contar con la enorme relevancia histórica de la zona, personificada en la resistencia minera a las dictaduras de los años setenta y ochenta.

Los desagues de las lagunas de Milluni, con el caracteristico color rojizo, típico de los deslaves mineros.

Sin embargo, ahora me quiero centrar en un aspecto diferente. La capacidad de las tierras altas de Zongo para presentar increibles paísajes.

En la vertiente oriental de la cordillera, el agua es pura y abundante, y los bofedales, humedales altoandinos claves para sobrevivencia de numerosas especies únicas, se encuentran saludables.
La inundación normal de los bofedales en la época de lluvias, no puede alterar el curso de un pequeño río que fluye, literalmente, debajo del agua.
El final del día crea increíbles contrastes en la humedales, haciendo que los innumerables cursos de agua destaquen como no lo harían durante el día.

Todas las fotos de esta entrada han sido tomadas en la parte alta del valle, en torno al complejo minero de Milluni. Por un lado uno de los sitios con mayor contaminación del país, y por el otro, un paraiso de agua pura que actualmente provee de más del 60% de la energia electrica de La Paz.

Una época, Zongo era considerado casi un coto de caza. Actualmente, estos sitios tan accesibles vuelven poco a poco a llenarse de vida, a pesar de las amenazas constantes que la explotación humana supone para muchas especies.
Esta canastero andino, al igual que muchas aves pequeñas, es relativamente facil de ver en torno al camino principal.

Espero que lo hayan disfrutado.

Para conocer los bosques altoandinos de La Paz

Los bosques altoandinos son uno de los ecosistemas más amenazados del continente, y en Bolivia, también quedan apenas manchones dispersos. Los árboles de estos bosques son del género polylepis (llamados queñuas en Bolivia), de enorme importancia para mantener poblaciones viabes de una gran cantidad de especies de aves y mamíferos, todos en peligro de extinción. Por eso es tan importante mejorar el conocimeinto que tenemos de estos sistemas, y recientemente se ha presentado una cartilla muy informativa sobre el estado de los bosques altoandinos en el departamento de La Paz, que pueden descargar dándole click a la imagen de abajo.

Que lo aprovechen!

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Un Átlas Solar Global

Con fondos del Banco Mundial, se ha puesto a disposición de todos los que nos interesan las energías renovables, un Átlas de radiación solar global que muestra el potencial para la generación de energía fotovoltaica de cada región del planeta. Pueden visitarlo dándole click a la imagen.

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TUCAVACA

miradorsanjoseHe vuelto un par de veces al municipio de Roboré. Este increible sitio da para varios post por supuesto, y seguramente haya uno o dos además de este. Lo que quiero hacer ahora, es traerles una galería dedicada a la serranía de Tucavaca, con un montón de seres, excepto el que había ido a buscar, la Rana venenosa de tucavaca (Ameerega boehmei), endémica de esta cadena montañosa, y que no se dejó ver. Lo que si hubo, fueron muchas aves.

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Novedades anfibias

Ahora que empezamos el año trabajando en la nueva versión de la Guía de Anfibios de Yungas, hay varias novedades que me gustaría compartirles.

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Primero, se confirman cuatro nuevas especies endémicas para el país. Tres de ellas del género Psychrophrynella, que se “oficializaron” en una publicación de Ignacio de la Riva de diciembre de 2016. Este género de ranas es increíble. Se trata de pequeñas habitantes de las montañas, cuyos hábitats son increíblemente pequeños, por lo que se encuentran en peligro todas. Bolivia es el hogar de la mayor parte de las especies de este género, con más de veinte especies y probablemente otro tanto aun por describir. Pueden descargar la publicación científica de este enlace.

Jorn Kohler y José M. Padial, también han publicado un paper con la descripción de una nueva especie de Oreobates (Oreobates yanucu), de las selvas del Chapare cochabambino. Se puede obtener desde Annals of Carnegie Museum. Muy buena noticia que se vaya reactivando la actividad científica en el país, bastante venida a menos los últimos años.

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Finalmente. CREES ha lanzado una guía de anfibios para la región del Learning Center y otras zonas del Parque Nacional Manú, del sudeste del Perú. Una maravilla de trabajo que lamentablemente nos “quita” una especie endémica; la muy querida Cochranella nola, que ha sido encontrada del otro lado de la frontera. Al tratarse de una zona muy cercana a Bolivia, y muy similar, la guía tiene cierto valor para entender también la herpetofauna boliviana. Se la puede leer y descargar gratis desde este enlace.

 

¡Se acaba el año!

¡Ha sido un gran año! Tengo mucho de que estar agradecido, en serio. Es cierto que no le he dado tanta prioridad a Diversidad entre Pendientes este año, y tendré que enmendarlo, pero han surgido proyectos y trabajos en los que he podido ser util, y que me han demandado mucho tiempo. De todas formas, ha sido un año de fantásticas experiencias, viajes y fotos, así que les dejo esta pequeña selección de lo mejor del 2016, desde mi humilde opinión.

Les deseo mucha felicidad y paz para estas fiestas. Y para todo el 2017, mucha buena energía, y compromiso con nuestra maravillosa naturaleza.

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¡Un abrazo agradecido a todas y todos!

De vuelta en El Jiri

Primero que nada. No voy a cansarme de recomendar este fantástico sitio en yungas. El Jiri, capitaneado por Don Mario Burgoa y su familia, gente que además van a tomarse la molestia de hacerte sentir como en casa.

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La senda principal, justo donde cruza una pequeña quebrada casi seca aun a pesar de las lluvias que cayeron estos días.
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El gallito de las rocas, el ave que mejor refleja la naturaleza de yungas. Las fotos de estas siempre me han resultado dificiles de conseguir, incluso esta vez que el ave cayó muy cerca, tenía los valores de la cámara en otro sitio y esto es lo más decente que pude conseguir.

Para quienes aun no lo sepan, o no haya visto ese antiguo primer post sobre este lugar, El Jiri es un emprendimiento turistico hubicado en el área de amortiguamiento del Parque Nacional Cotapata, a menos de dos horas en coche desde la ciudad de La Paz. Desde El Jiri, se accede a una porción de bosque montañoso en torno a los 1300 metros fantásticamente bien conservado, como ya hay pocos tan accesibles.También es un gran lugar si lo que quieres es comprender la vida en comunidades rurales de yungas.

El momotus rufo (Baryphtengus martii), es un ave muy rara que uno no espera encontrarse en yungas. Esta apareció entre los árboles que rodean el puente colgante de El Jiri
El momotus rufo (Baryphtengus martii), es un ave muy rara que uno no espera encontrarse en yungas. Esta apareció entre los árboles que rodean el puente colgante de El Jiri

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Una expedición corta al Illimani

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La “cara” más seca del Illimani y los valles que colindan con la ciudad de La Paz.

El Illimani (6442 m.) es la montaña rectora de la ciudad de La Paz. Cada día millones de personas ven su imponente y característica silueta, desde sus hogares y sus oficinas, ignorando que es el hábitat de un número aun por determinar de pequeñas ranas terrestres, micro-endémicas y gravemente amenazadas. Para llegar a ellas sin embargo, es necesario dar la vuelta a la montaña hasta las laderas amazónicas, la cara menos conocida, pero notablemente más húmeda.

Las laderas amazónicas del regente de La Paz, el habitat de la Criticamente Amenazada Psychrophrynella illimani
Las laderas amazónicas del regente de La Paz, el habitat de la Criticamente Amenazada Psychrophrynella illimani

Al otro lado del Illimani pueden verse decenas de pequeñas poblaciones mineras, y socavones profundos, perforados entre riscos y laderas cubiertas de arbustos altos. Este es el hábitat de la Psychrophrynella illimani, una pequeña rana considerada como críticamente amenazada, de acuerdo con el IUCN. Desde hace unos años, la especie ha ganado notoriedad por el trabajo de monitoreo realizado por el proyecto Bolivian Amphibian Initiative y el proyecto Jampatu, y recientemente por la investigación de Ignacio de la Riva, que he tenido la suerte de poder apoyar, y que ha demostrado que en estas laderas existen en realidad al menos dos especies diferentes.

Las poblaciones de todas las especies de Psychrophrynellas varian mucho en el color de los ejemplares y la textura de su piel, lo que hace muy difícil identificarlas correctamente.
Las poblaciones de todas las especies de Psychrophrynellas varian mucho en el color de los ejemplares y la textura de su piel, lo que hace muy difícil identificarlas correctamente.

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LOS NUEVOS BOLIVIANOS

Bolivia, y esto no es una novedad al menos para quienes vivimos aquí, se ha inclinado completamente hacia un modelo de desarrollo basado en el extractivismo grosero, al punto de que nuestro gobierno parece dedicado casi exclusivamente a hacer realidad los sueños de los gobiernos nacionalistas/militares de los setenta (que no pudieron cumplirse en su momento por falta de recursos financieros, o falta de técnica). No es una novedad que parece que no tenemos imaginación para nada más que materializar los viejos libros de educación cívica. Si, eso da pena, pero afortunadamente no somos el país que éramos en los setenta, y con eso el gobierno no contaba.

Y por supuesto, si le iba mal defendiéndose de los ambientalistas, me pregunto cómo le hará para solucionar el problema de los nuevos bolivianos. Sucede que mientras todos mirábamos para otro lado, una empresa (china) se dedicaba, no tan silenciosamente, a detonar miles de cargas de dinamita como parte de un proceso de exploración de petróleo en el norte del país, y gran sorpresa se deben haber llevado, cuando se toparon con indicios de la existencia de grupos indígenas no contactados en esa zona (cada día que pasa más sólidos). Con esto sí que no contaban.

Dale a la foto para escuchar el audio del omento que se informa sobre el hallazgo de indicios de pueblos no contactados en la zona de exploración.
Dale a la foto para escuchar el audio del omento que se informa sobre el hallazgo de indicios de pueblos no contactados en la zona de exploración.

Por supuesto que luego de la sorpresa, han tenido que parar todo avance. No en vano existe una legilación nacional (la Constitución) y tratados internacionales, que protegen a pueblos en aislamiento. Lo cual es un decir, porque ha pasado antes que estas normas simplemente se han ignorado (recuerden Ecuador). Sigue leyendo “LOS NUEVOS BOLIVIANOS”

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