Uno vuelto a la vida.

El año 2003, Andreas John tomó la que era hasta hace unos días la última prueba de la existencia de Atelopus tricolor en Bolivia. Este género de coloridos sapos, conocidos también como sapos arlequín, son el grupo que más ha sufrido el efecto de una enfermedad emergente, la quitridiomicosis.

DSC_1303Producida por un tipo de hongo, la infección es responsable de la completa desaparición de un gran número de especies en todo el mundo, pero se ha ensañado más con los climas templados o fríos de Los Andes tropicales y Centroamérica. Los Atelopus se encuentran entre los seres más amenazados del mundo gracias a la quitridiomicosis, y la mayoría de las 96 especies descritas, han dejado de verse desde la segunda mitad de los noventas. En Bolivia, se pensaba que A. tricolor habría corrido la misma suerte.

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Numerosas quebradas rocosas bajan desde las serranías cercanas a Caranavi, pero por años no dieron resultados positivos. Incluso ahora, inspeccionamos en total 7 arroyos y solo uno tenia Atelopus.

Atelopus tricolor se conoce del sur de Perú y las selvas de montaña de Bolivia, entre 600 y 2100 metros de altura, y es el único sapo arlequín oficialmente reportado en el país. Se le ha documentado desde el norte de La Paz, hasta la región del Chapare en el centro, pero los últimos registros provienen de la Serranía Bella Vista, una zona muy húmeda y de fuertes pendientes, cercana a la ciudad de Caranavi. A esta serranía había ido yo a buscarlos muchas veces en los últimos años, sin suerte, a pesar de encontrar una rica herpetofauna.

Entonces, la noche del primero de enero de 2020, junto con Gabriel Archondo, decidimos buscar en un sistema de quebradas diferente, también cercano a Caranavi, pero bastante lejos de los sitios conocidos para la especie. Sin muchas esperanzas (tampoco era la primera vez que visitábamos esos arroyos) revisamos tres esa noche, y en el tercero, muy cerca del sitio donde la quebrada se hace inaccesible, pude ver, sin creerlo del todo hasta ahora, el primer Atelopus tricolor en 17 años. Un poco después Gabriel encontraba el segundo. Sigue leyendo “Uno vuelto a la vida.”

Se actualiza la lista de mamíferos de Bolivia

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Después de 16 años, se actualiza la lista de mamíferos de Bolivia, ahora contamos con 406 especies reconocidas, 51 especies más que en la lista de 2003. 14 de ellas son especies nuevas para la ciencia que tienen su localidad tipo en el país, y todo considerando que el anterior gobierno solo le puso trabas a la investigación científica desde el 2005.

La nueva lista actualizada, se encuentra para descarga gratuita a través de Scielo, y pueden obtenerla dándole click en la imagen siguiente.

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El Catálogo de Anfibios de Venezuela. Ilustrado, anotado y gratuito.

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A pesar del caos político y económico, Venezuela aun genera mucha ciencia y mucho conocimiento. Como ustedes saben, los anfibios son una debilidad personal, y recientemente, se publicó un maravilloso texto que resume la diversidad de ese increíble país. El texto se puede descargar de este enlace, totalmente gratis, y no tiene desperdicio. Una maravilla que hay que agradecer a César Barrio-Amorós, Fernando Rojas-Runjaic, y a Celsa Señaris. La espectacular foto de portada es cortesía de José Vieira.

Disfrútenla.

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Arañas en las Montañas

A fines de 2018, un grupo de científicos, encabezados por Nelson Ferreti publicaron un paper muy importante sobre un grupo de animales que básicamente ni sabíamos que existían, las tarántulas de montaña.

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El Típico hábitat de las tarántulas del género Hapalotremus son pastizales de altura, con muchas rocas y arbustos dispersos. Sitios a menudo de gran belleza.
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Todas estas tarántulas son relativamente pequeñas, incluso esta Hapalotremus albipes, de tiene el tamaño máximo que pueden alcanzar, no supera por mucho los ocho centímetros. H. albipes es también la única tarántula de este género descrita científicamente en esta región del país.

Es realmente curioso que la existencia de estos magníficos animales pueda pasar tan desapercibida. Cuando empecé a documentar la fauna de mi país, hice lo que todos en estas circunstancias, voltear piedras. Pero no cualquier piedra. Me ocupé de preguntar a mucha gente, cuáles eran las correctas para voltear. Cuál ecosistema podría brindar mayores alegrías; cuál se conocía más o menos; o en cuál, las probabilidades de encontrar algo debajo de esas piedras era mayor, por que si no lo sabes, no en todos lados hay animales esperándote debajo de las piedras. Sigue leyendo “Arañas en las Montañas”

Microkayla

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A 3400 metros, el paisaje en el valle de Zongo parece sacado de un cuento.

Hace algunos meses, mi amigo Ignacio de la Riva, ponía de cabeza la taxonomía de las ranas de montaña, reagrupando géneros y describiendo especies. Como consecuencia, nuestro querido género Psychrophrynella dejaba de existir y en su lugar se creaba el nuevo género microkayla. Las consecuencias de este cambio son más importantes para los herpetólogos y los taxónomos. Sin embargo, para los naturalistas, lo realmente importante es que en el proceso de ajustar los nuevos géneros, se ha conseguido información sobre dos especies de microkaylas en yungas, y lo que correspondía era documentarlas, para que sumen a nuestra guía de anfibios… y eso he hecho.

Para refrescar la memoria, Psychrophrynella (ahora Microkayla) es un grupo de pequeñas ranitas, que viven en las laderas orientales de las montañas andinas, desde el extremo sur de Perú, al centro de Bolivia. Tienen desarrollo directo, es decir que ponen huevos de los que salen ranitas ya formadas, pero su principal característica es que son microendémicas. Esto quiere decir que todas sin excepción, habitan en territorios increíblemente pequeños, que en algunos casos se reducen a una quebrada o una ladera.

También hace unos meses, Ignacio describió a Microkayla huayna y trajo información importante sobre otra especie que se conoce como Microkayla chacaltaya, pero seguramente se trate de una especie aun no descrita.

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Microkayla cf. chacaltaya, una de las ranas más vulnerables del mundo.
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El hábitat en torno a la laguna Viscachani, y la principal fuente de agua de la laguna. Este es el único sitio en el mundo donde puede encontrarse esta diminuta rana.

Sigue leyendo “Microkayla”

El Big Day en Zongo

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El inicio del viaje. Justo encima de Viscachani.

Bolivia es hogar de cerca de 1450 especies de aves, lo que hace del país, uno de los más diversos para este grupo. Sin embargo, hasta hace muy poco, Bolivia quedaba fuera de los circuitos más habituales del turismo especializado en observación de aves, algo que está apunto de cambiar.

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Una curiosa sorpresa. Este picaflor (Colibri corruscans), que también habita en la ciudad de La Paz, revoloteaba por decenas en el valle. Incluso a casi 4000 metros de altura en Viscachani.
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El cínclodes de panza blanca. El ave más común de la parte alta de estas montañas. Están por todos lados.

El 5 de mayo se ha celebrado el Global Big Day, un día en que observadores de todas partes del mundo tratan de registrar el mayor número posible de especies en 24 horas. Es la segunda vez que la incipiente comunidad de pajareros bolivianos participamos de este evento, con la lejana (en ese momento) meta de entrar entre los 10 países con mayor numero de observaciones. Hace unos días, se confirmó que este puñado de locos lo han logrado. Bolivia es oficialmente el noveno país del mundo, por encima de potencias mundiales como Costa Rica, Argentina o la India.

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Más de la alta montaña. Una pareja de halcones aplomados nos dieron un pequeño espectáculo.
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Pocas aves acuáticas. No es una buena época. Aun así pudimos apreciar de lejos el cortejo de los ánades.
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El Ibis andino es un ave bastante rara. Habita las pasturas de Los Andes, muy alto en la montaña.

Junto con Gabriel Archondo y Carlos Moreira, decidimos pasar ese día en un sitio relativamente poco conocido entre los observadores de aves, el valle de Zongo. El plan original era bajar el camino desde la laguna viscachani, hasta la selva montana por debajo de lo 2500 metros y registrar la mayor cantidad de aves posible. A poco de empezar, nos encontramos con que una represa había literalmente reventado, destruyendo la mayor parte del camino por debajo de los 2800 metros, lo que nos restringiría mucho el área. Sigue leyendo “El Big Day en Zongo”

¡Este es mi animal favorito!

Los que sigan este blog desde hace tiempo ya sabes que los escarabajos rinoceronte son mi animal favorito. Me han fascinado desde niño, y estoy seguro que son la razón por la que me han interesado los bichos en primer lugar.

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Existes varias especies de escarabajos rinocerontes del género Golofa en Bolivia, pero este perfil es con seguridad el más impresionante de todos.

Tengo la suerte de vivir en un país que tiene un enorme variedad de estos animales, pero aun soy más afortunado de vivir en una ciudad que alberga uno de los más interesantes, el Golofa eacus (o una especie muy similar, que aun no queda realmente claro).

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Cuando son molestados, estos escarabajos abren las patas delanteras y muestras las garras, que aun que pequeñas, son capaces de clavarse en la piel.

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El lagarto curativo

 

Hace ya más de quince años, me tocó trabajar armando una feria en la ciudad de El Alto, al lado de una obra donde algunas cuadrillas de obreros levantaban incansablemente un edificio de varias plantas. Una tarde, los gritos de los obreros nos alertaron sobre un serio accidente que había ocurrido apenas unos instantes antes. Al parecer, una loza había caído sobre la mano de uno de los obreros, lacerando sus dedos hasta casi desprender uno de ellos.

Alguien se llevó al obrero de emergencia y no supimos más hasta luego de unos días, cuando nos contaron que no había sido conducido a un hospital o una posta, sino a un curandero que intentaba salvarle el dedo aplicando compresas con lagartijas recién muertas. Incluso llegamos a ver algunas de las lagartijas que, a pesar de la cantidad de testimonios que respaldan su poder curativo, no fueron suficientes para salvar esos dedos.

Esa imagen se quedaría conmigo por años, pero fue recién hace unas semanas que pude conocer esa lagartija, la Liolaemus forsteri.

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Un macho adulto de Liolaemus forsteri puede medir más de veinte centímetros incluida la cola, lo que la hace una de las lagartijas más grandes de su tipo.
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En la época reproductiva, lo machos pueden adquirir esta preciosa coloración verde y negra, pero puedes ser también amarillos, pardos, o incluso de un color gris azulado muy vistoso.

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Una guía de ranas para el Madidi (descarga gratuita) ACTUALIZADO

 

(ACTUALIZADO) Se ha actualizado la guía de bolsillo de las ranas del Madidi Jungle ecolodge, gracias a nueva información sobre el grupo de ranas conocido como Leptodactylus labyrhinticus. Pero es que además, ahora podrás descargarte un poster en alta calidad con las especies más emblemáticas de este increíble lugar. Solo tienes que darle a la foto para descargarlo.

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Durante la segunda mitad de noviembre de 2017, por invitación de los hermanos de la TCO Uchupiamonas pude visitar el Madidi Jungle Ecolodge, una de las más importantes iniciativas turísticas comunitarias en el valle del Río Tuichi, una región que es parte del gran Parque Nacional Madidi, el área protegida más biodiversa del mundo.

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Nos motivaba el hallazgo, unas semanas antes, de la espectacular (y muy rara) Rana de hoja amazónica (Cruziohyla craspedopus). El hallazgo (dos especímenes encontrados por Alejandro Limaco, uno de los guía locales, y luego por Alejandro Alvarez), no solo representa el primer registro de la especie en Bolivia, sino también la confirmación de la presencia en la zona de una criatura emblemática, que seguramente aportará a la conservación de un sitio, tan maravilloso, como amenazado.

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Felicidades Perú. Se crea el Parque Nacional Yaguas.

Hace realmente poco que se ha creado formalmente el Parque Nacional Yaguas. Un área de más de 800.000 hectáreas que protege algunos de los bosques con mayor biodiversidad de la Amazonía peruana, y promueve el mantenimiento y reproducción de algunos servicios ambientales de vital importancia para la economía rural de amplias zonas de Perú y Colombia. Una gran victoria para el sentido común, tan escaso en estos tiempos.

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Foto: IBCPERU

La creación del área reservada responde a un proceso largo y complejo para reducir la incidencia de actividades ilegales de tala y minería de oro, que tienen fuertes consecuencias sobre los pueblos indígenas que habitan en la región. Un proceso complicado aun ahora por la superposición de derechos de territorios ancestrales en la cuenca del Yaguas e intereses locales, que estoy seguro que serán superados de forma exitosa.

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Foto: Fiel Museum de Chicago, via Mongabay.

Mi más fraterno agradecimiento al pueblo de Perú por su compromiso con que las cosas se hagan correctamente, un ejemplo al mundo que lamentablemente se ve muy poco por aquí.

Aquí la ficha oficial del SERNANP.

Planeta protegido

Nunca en la historia de mi país, un gobierno había atentado de manera tan abierta y directa contra nuestro patrimonio natural; tampoco habían tenido esa surrealista posición de defensores de la madre tierra… y nunca tanta gente se había creído el cuento… en fin.

Mientras intentamos evitar que nuestras Áreas Protegidas y Territorios Indígenas simplemente desaparezcan para ser entregados a intereses partidarios y de multinacionales extractivas, nos llega esta página que muestra al menos las posibilidades de conservación en las que son, formalmente, áreas de conservación de nivel nacional y local… en Bolivia y en el mundo.


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href=”https://www.protectedplanet.net/”>Protected Planet es la base de datos más actualizada, completa y de mejor disponibilidad que existe sobre este tema… Claro que hay que tomarlo con un poco de cuidado, ya que a menudo estas áreas no están debidamente protegidas en la realidad, y existen solo “en el papel”.

Con todo, un gran recurso de información que nos servirá en el futuro, cuando debamos restaurar el daño que están haciendo ahora.

 

BIODIVERSIDAD DE UN ARROYO AMAZONICO

Ser turista en uno de los sitios mejor conservados de esta parte del mundo tiene enormes ventajas. En mi última visita al Parque Nacional Madidi, esta vez en el fantástico Madidi Jungle Ecolodge (del que hablaremos mucho), tuve la oportunidad de realizar algunas salidas nocturnas a un pequeño arroyo que atraviesa una porción de bosque primario hasta desembocar en el río Tuichi. Acompaño a dos grandes, Alejandro Limaco un experimentado guía local, y Oscar Gavira, un biólogo español especializado en libélulas y neurópteros, pero cuyo campo de estudio se expende según vamos encontrando cosas realmente alucinantes.

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Otra familia popular entre los acuaristas de todas partes, los cíclidos son muy comunes en estas charcas, incluso en sitios donde parece simplemente increíble encontrar peces.
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Un ejemplar juvenil, suponemos que de la especie que se mostró en la foto anterior.

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