Jukumari

Esta quebrada en el Parque Nacional Cotapata ejemplifica ese punto en que los pastizales andinos del páramo dan paso a los bosques nublados, que aquí arriba se expresan primero como manchones, y luego como una densa alfombra inaccesible para la mayoría.

Jukumari es el nombre común que se le da en Bolivia al único oso sudamericano (Tremarctos ornatus). Un imponente animal que aun deambula en los páramos y selvas nubladas de Los Andes, desde Venezuela, hasta Argentina. Como fotógrafo especializado en estas selvas de montaña, tener la oportunidad de documentar un oso en su hábitat es un hito añorado, pero difícil de lograr. Los Jukumaris son extremadamente cuidadosos, a pesar de su tamaño pasan a menudo desapercibidos, y gracias a los terrenos que habitan, incluso si puedes verlos, es cumplido conseguir una imagen decente. Otro problema es que son escasos, muy escasos.

El zorro andino (Lycalopes culpaeus) es el carnívoro más habitual de la parte alta de las montañas y el páramo, compartiendo ese nivel del hábitat con el oso. Sin embargo, los zorros raras veces se encuentran al interior del bosque húmedo.

Durante décadas, el oso andino ha sido perseguido, acusado más o menos injustamente de perseguir al ganado y dañar los cultivos, o buscado como trofeo “deportivo”. Por supuesto, en este post, no voy a revelar el sitio donde encontré a tan increíble animal. Lo que es realmente importante Sigue leyendo “Jukumari”

El nuevo mapa de Bosques de Bolivia

Se presentó hace nada la memoria técnica del Mapa de Bosques 2013. Si, es del 2013 y se presenta en 2015, así es mi país. En todo caso hay que reconocer que es una herramienta muy valiosa y muy bien hecha. A pesar de la dificultad de cuantificar la cobertura boscosa en Bolivia, considerando enormes contradicciones y diferencias entre diferentes metodologías empleadas, al menos este mapa es bastante honesto en no incluir zonas de barbechos, bosques secundarios inmaduros “en recuperación”, plantaciones forestales, etc.

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Lamentablemente es una actualización poco optimista. No recuerdo otro momento en la historia en que los bosques hayan representado oficialmente menos del 50% del territorio nacional. Hoy sabemos que apenas Sigue leyendo “El nuevo mapa de Bosques de Bolivia”

Río Negro

Más allá de Taipiplaya, y a algo así como dos horas en coche desde Caranavi, se descuelga el río negro en una impresionante cascada, dando forma a uno de los paisajes más bonitos de Los Yungas. Hace muy poco Río Negro era una gran mancha de bosque virgen, y aun quedan parches grandes de bosque intacto, salpicado de laderas cultivadas de arroz y coca, y campos abandonados. Una pena considerando que esta zona, a 1400 metros del altura mas o menos, es una de las más biodiversas del país.

Río Negro es un verdadero paraíso para los observadores de aves. Algunas especies generalmente raras en las montañas, como la tangara cara negra (hemithraupis guira) son muy comunes en el dosel de este bosque espeso y muy húmedo. Casi lo mismo pasa con las mariposas y coloridos invertebrados Sigue leyendo “Río Negro”

Bronzini

Cerca de Caranavi, se encuentra un río de aguas turbias y pesadas. Un viejo intento de proyecto turístico y balneario de aguas cristalinas, ahora cedido a varias cooperativas mineras, responsables de la actual calidad del agua. Pero bronzini no es solamente el río, es el área, las pequeñas quebradas y el bosque que aun les queda, en una zona de fuerte crecimiento de la población, con innumerables colonias y cultivos de arroz, maíz, coca y café, que se intercala con selva húmeda y baja de yungas, cortada por una pequeña carretera rural que lleva hasta el río Zongo. Así es este paraje, uno de los más bonitos y accesibles de la zona.

 

Conocí Bronzini, gracias a Peter Møllman, quien debe ser una de las personas que mejor sabe sobre la diversidad de mariposas y polillas de la región de Yungas (de hecho tiene muy valiosos videos al respecto). Bronzini es con razón uno de sus sitios preferidos. Varias pequeñas quebradas se abren entre un bosque tupido. Se amontonan sitios perfectos para observar aves y mariposas Sigue leyendo “Bronzini”

Libro rojo de la Flora amenazada de Bolivia

ACTUALIZADO: EL LINK DE DESCARGA, ASÍ COMO OTROS LINKS DE DESCARGA OFICIALES YA NO FUNCIONAN, POR LO QUE EL LIBRO HA DEJADO DE ESTAR DISPONIBLE, EXCEPTO POR UNA VERSIÓN PARA CONSULTA EN SLIDESHARE (http://es.slideshare.net/vladyvostok/libro-rojo-de-la-flora-andina-de-bolivia).
SI ESTA SITUACIÓN CAMBIA LES HARÉ SABER.

Ya está afuera y listo para su descarga gratuita el nuevo Libro Rojo de la Flora Amenazada de Bolivia, al menos el primer volumen, especializado en la flora de la región andina (y por supuesto, la más amenazada del país). El libro ha sido desarrollado por el Ministerio de Medio Ambiente y Agua MMAyA, y junto con el Libro Rojo de los Vertebrados de Bolivia, debe ser su más interesante contribución.

Para descargar el libro, no hay más que darle a este enlace. A disfrutarlo!

 

Los árboles de Caranavi

El sol aun no ha salido en la serranía donde se encuentra Caranavi. Muy temprano en la mañana, una increíble variedad de aves pueden verse no muy lejos del camino. Caranavi es uno de los sitios con mayor potencial para los observadores de aves.

Caranavi es una de las poblaciones de mayor tamaño de Yungas, con sus más de 25.000 habitantes, está ubicada en un valle profundo, rodeado de montañas y selva húmeda de pie de monte. A pesar de los extensos campos cultivados con café, coca, arroz y maíz, y los ocasionales hatos ganaderos, Caranavi es aun un sitio con mucha naturaleza por descubrir, sobre todo las montañas del norte, y la serranía Bella Vista, que mantienen unas extensiones envidiables de bosque intacto.

Nada queda realmente lejos de Caranavi. Una completa red de caminos vecinales y una carretera internacional en construcción, comunican las fincas cafetaleras con la pequeña ciudad, las serranías cercanas, y hasta los llanos amazónicos se encuentran a menos de tres horas en coche. Cada curva del camino es un sitio potencialmente bien para observar aves, algunas de ellas extremadamente raras, como el águila solitaria; y si hay suerte puedes encontrarte hasta cinco especies diferentes de tucanes. Y no es que Caranavi sea una ciudad turística, que no lo es, pero si eres un observador de aves, vale mucho la pena un poco de incomodidad por un premio tan interesante.

Las quebradas de la Serranía Bella Vista son uno de los mejores sitios para observar al Gallito de las rocas. El macho de este especie es sin duda, una de las aves más hermosas del mundo.
Existen una gran cantidad de especies diferentes de pájaros carpinteros en los bosques de Yungas, pero pocos tan notables como el Campephilus melanoleucos, que es además unos de los más grandes.

La ruta entre Caranavi y Sapecho es, al menos por ahora, uno de los mejores sitios que conozco para ver tucanes, como estos Aracarís, muy activos sobre todo a primera hora de la mañana.

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Una nueva caracolera

Así se ve la nueva caracolera de yungas. este es el segundo ejemplar encontrado, donde se ven claramente las manchas cafés del dorso, muy típicas de este tipo de serpientes.

Las culebras caracoleras del género dipsas son habituales en los bosques tropicales y subtropicales de toda América del Sur. La mayor parte son habituales representantes de la fauna de cada sitio donde habitan, pero hay algunas que son un verdadero misterio. A fines del año pasado les adelanté sobre un hallazgo realmente muy afortunado. En octubre encontramos una especie de caracolera muy rara, diferente a cualquiera que hayamos visto antes, muy probablemente una especie nueva para la ciencia. Hace una semana tuve la increíble suerte de ver un segundo ejemplar de esta especie. Sigue leyendo “Una nueva caracolera”

TIPNIS, la carretera que no va mas?

Todo lo que hemos tenido es una vaga referencia. Un video filmado en Argentina en julio de 2013, en el que aparece el Vicepresidente pronunciando una frase que será recordada por muchos, seguramente durante mucho tiempo. La carretera por el TIPNIS “no va más”.

No hay que olvidar cómo se vivieron estos años. La Gran Marcha. La dolorosa protesta indígena contra el despropósito de una carretera fracturando uno de los principales Parques Nacional y Tierras Comunitarias Indígenas de Bolivia. Entre medio, algunos de los actos represivos más cobardes e indignantes que mi generación recuerde, y pocas semanas después, uno de los recibimientos más apoteósicos que la ciudad de La Paz haya brindado a nadie en toda su historia. El movimiento indígena conquistó una victoria moral incuestionable, y asestó un poco sin querer, el único verdadero golpe que haya afectado a la estructura gubernamental desde que Evo Morales asumió el poder en 2005. La Octava Gran Marcha fue uno de esos momentos que cambian a un país y nos cambian, muy por dentro casi sin que nos demos cuenta.

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Selvastropicales.org

Mongabay, una de las mejores fuentes de noticias ambientales a nivel global, está desarrollando una página sobre las selvas tropicales para hispanohablantes, aun en fase beta según ellos mismos dicen, pero ya bastante operativa. Así que si quieren informarse, les recomiendo mucho seguir el enlace de la foto… y claro, visitar mongabay.com

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Amazonía bajo presión

Desde 2007, la Red Amazónica de Información Socioambiental Georreferenciada RAISG, viene trabajado en este impresionante (y realmente triste) documento, que pone de relieve las amenazas que actualmente debe enfrentar la región amazónica. Por supuesto que Bolivia sale muy mal parada, pero es la misma historia en todos los casos. La conclusión es simple y de sobra conocida. En la mayor parte del territorio amazónico, la presión que se está ejerciendo es simplemente demasiado alta.

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La gracia de este documento es brindar elementos de georeferenciación muy útiles a la hora de planificar cualquier medida de mitigación, así que sigan este enlace, Sigue leyendo “Amazonía bajo presión”

El Uchumachi

Una de las numerosas quebradas que baja del Cerro Uchumachi, la principal fuente de agua de toda la región.

Les presento el Uchumachi, una de las montañas más notorias y conocidas de los Yungas de La Paz. En sus faldas se encuentra la ciudad de Coroico y al menos una veintena de pequeñas comunidades y poblados, que hacen de este sitio, uno de los que mayor concentración de población en toda la región yungueña. Sin embargo, tiene una particularidad adicional que lo hace muy interesante para los que amamos la naturaleza, y es que entre la enorme cantidad de poblaciones y campos sembrados, quebradas degradadas y pastizales, el Cerro Uchumachi, se constituye en uno de los últimos sitios bien preservados de los valles accesibles de Yungas.

En los bosques en torno a Coroico, sobre todo en las laderas más húmedas, se pueden ver algunas de las aves más coloridas de yungas, como esta tangara coronada.

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Mapa de deforestación 2000-2010

La Fundación Amigos de la Naturaleza FAN, está haciendo un trabajo fantástico en el desarrollo de herramientas para la gestión de políticas públicas en temas ambientales, como este Mapa de Deforestación de las Tierras Bajas y Yungas. En particular, yo esperaba mucho éste documento, ya que incluye la deforestación en las zonas que más interesan en Diversidad entre Pendientes, los bosques montanos de Yungas y de tierras bajas.

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De acuerdo con el mapa, entre 2000 y 2010 se han deforestado un total de 1.800.000 hectáreas, casi a 200.000 hectáreas cada año (aun que a un ratio decreciente hasta 2010), que aun que no lo crean es considerablemente menos de lo que se deforestó en los 80´s y 90´s.

Las principales áreas afectadas son la chiquitanía en el centro del país y el chaco en el sur. La zona de yungas se ve vulnerada en menor medida aunque sigue siendo grave en las zonas cercanas a los caminos. Un increíble 76% del área deforestada se concentra en el Departamento de Santa Cruz y la principal causa es por supuesto la expansión de monocultivos de soya, girasol y arroz, y en menor medida la expansión de la pequeña agricultura y la ganadería.

Pero mejor si lo ven y analizan ustedes mismos. En este enlace, se puede descargar el documento de forma gratuita, desde Scribd.

Me va a gustar mucho saber que piensan al respecto. Saludos! …y por cierto, SI VIVES EN SANTA CRUZ DE LA SIERRA tal vez quieras asistir a este evento…

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