BIODIVERSIDAD DE UN ARROYO AMAZONICO

Ser turista en uno de los sitios mejor conservados de esta parte del mundo tiene enormes ventajas. En mi última visita al Parque Nacional Madidi, esta vez en el fantástico Madidi Jungle Ecolodge (del que hablaremos mucho), tuve la oportunidad de realizar algunas salidas nocturnas a un pequeño arroyo que atraviesa una porción de bosque primario hasta desembocar en el río Tuichi. Acompaño a dos grandes, Alejandro Limaco un experimentado guía local, y Oscar Gavira, un biólogo español especializado en libélulas y neurópteros, pero cuyo campo de estudio se expende según vamos encontrando cosas realmente alucinantes.

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Otra familia popular entre los acuaristas de todas partes, los cíclidos son muy comunes en estas charcas, incluso en sitios donde parece simplemente increíble encontrar peces.
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Un ejemplar juvenil, suponemos que de la especie que se mostró en la foto anterior.

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GUÍA DE ANFIBIOS DE YUNGAS (SEGUNDA VERSIÓN)

Ha costado mucho, pero por fin está aquí la segunda versión de la Guía Fotográfica de los Anfibios de la Región de Los yungas para descargar gratuitamente desde AQUI. Este proceso, que debía ser solo de incorporar nuevas fichas de especies, se complicó mucho porqué lamentablemnte perdí las plantillas originales, por lo que básicamente hubo que hacerla toda de nuevo. Al menos así se ha podido ajustar y corregir muchas cosas en el formato y la maquetación, y creo que ha quedado mucho mejor que antes.

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Por supuesto, se incluyen varias (7) nuevas ranas y sapos para la guía, por lo que nuestra cuenta llega ya a 61 especies, ilustradas con más de 260 fotografías, e información completa de la descripción e historia natural de cada una. También se ha ganado mucho en apoyo por parte de algunos herpetólogos muy respetados, por lo que la guía es ahora aun más precisa.

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Otro tema que me ha causado quebraderos de cabeza es la integración de los cantos de las ranas en el propio documento de PDF. Mucha gente se había quejado de que no podían escuchar los archivos de audio correctamente, y al parecer se trata de un problema de compatibilidad que trataré de corregir pronto. Si no es posible, tendré disponibles los cantos en una carpeta descargable, así que manténganse atentos a las actualizaciones de Diversidad entre Pendientes.

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Igual que los audios, varias cosas irán mejorando pronto. Espero que esta próxima época de lluvias me permita viajar a Alto Beni, donde aun hay muchas especies esperando ser documentadas. Pero también en las montañas más altas, donde tengo varios pendientes que aun no he podido encontrar.

Por todo esto, por favor no se desconecten, y compartan este trabajo con quienes crean que tengan el interés. Un abrazo grande a todos y gracias!

Descarga la Guía/Download the guide

 

 

El emblema de Los Yungas

gallito-2El Gallito de las Rocas es el ave emblema de la región de Yungas (y de hecho, es el Ave Nacional de Perú), y no es difícil imaginar porqué. Perteneciente a la extraña familia Cotingidae, el Gallito es probablemente el ave más colorida y curiosa del bosque tropical montano, desde Venezuela, al centro de Bolivia.

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Laderas como estas, cubiertas de bosque secundario y en recuperación, son algunos de los mejores lugares para ver a los gallitos, una especie que ha sabido adaptarse, y prospera donde los árboles han vuelto a crecer.

Es distintiva también la enorme diferencia entre machos y hembras. Los primeros tienen este extraordinario plumaje naranja brillante. Se reúnen en sitios seleccionados y protegidos del bosque de ladera a primeras horas de la mañana. En estos lugares, conocidos como leks, bailan y gritan para convencer a alguna hembra de que son la pareja adecuada. Ellas por el contrario, tienen un plumaje café poco llamativo, y viven una vida reservada, en el dosel medio del bosque, hasta que deben empollar. Construyen nidos en paredes rocosas de quebradas y arroyos, lo que les ha dado el nombre.

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Un macho de gallito, hallado en una ladera cercana a Caranavi. Estas aves suelen vivir a la sobra del dosel, en la parte más oscura del bosque, donde su color no los delata demasiado.
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A pesar que las hembras no poseen el espectacular color de los machos, son aves preciosas por sus propios méritos. A menudo, también son mejores sujetos fotográficos que sus parejas.

Existen en toda la región de Yungas, sobre los 500 metros. No son particularmente raras, pero aun con el colorido pueden ser difíciles de ver. Afortunadamente, aun se pueden encontrar relativamente cerca de La Paz, en torno a la ciudad de Coroico, en las quebradas y laderas bien forestadas que aun quedan accesibles. La gente les molesta poco en general, pero la expansión descontrolada de la frontera agrícola ha dañado mucho sus poblaciones.

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Este macho de gallito, ha sido fotografiado en El Jiri, al borde del Parque Nacional Cotapata, y uno de los mejores sitios en Bolivia para encontrar esta ave.

De un tiempo a esta parte, se han ganado un lugar en el corazón de los habitantes yungueños más antiguos. Ahora se le ve en los escudos de armas de los pueblos, en los anuncios de ferias y festivales, y en los logotipos de las instituciones de la región. Es posible que en el futuro, este carisma sea clave para salvar el bosque de Yungas, y para desarrollar una visión de desarrollo inclusiva y verdaderamente sostenible.

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Quebradas y cascadas son el sitio perfecto para que los gallitos construyan nidos protegidos y alejados de los peligros.

 

De vuelta en El Jiri

Primero que nada. No voy a cansarme de recomendar este fantástico sitio en yungas. El Jiri, capitaneado por Don Mario Burgoa y su familia, gente que además van a tomarse la molestia de hacerte sentir como en casa.

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La senda principal, justo donde cruza una pequeña quebrada casi seca aun a pesar de las lluvias que cayeron estos días.
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El gallito de las rocas, el ave que mejor refleja la naturaleza de yungas. Las fotos de estas siempre me han resultado dificiles de conseguir, incluso esta vez que el ave cayó muy cerca, tenía los valores de la cámara en otro sitio y esto es lo más decente que pude conseguir.

Para quienes aun no lo sepan, o no haya visto ese antiguo primer post sobre este lugar, El Jiri es un emprendimiento turistico hubicado en el área de amortiguamiento del Parque Nacional Cotapata, a menos de dos horas en coche desde la ciudad de La Paz. Desde El Jiri, se accede a una porción de bosque montañoso en torno a los 1300 metros fantásticamente bien conservado, como ya hay pocos tan accesibles.También es un gran lugar si lo que quieres es comprender la vida en comunidades rurales de yungas.

El momotus rufo (Baryphtengus martii), es un ave muy rara que uno no espera encontrarse en yungas. Esta apareció entre los árboles que rodean el puente colgante de El Jiri
El momotus rufo (Baryphtengus martii), es un ave muy rara que uno no espera encontrarse en yungas. Esta apareció entre los árboles que rodean el puente colgante de El Jiri

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Las fascinantes lagartijas de los torrentes

quebrada2El género Potamites, comprende nueve especies de lagartijas semiacuáticas, asombrosamente bien adaptadas a vivir en los arroyos de las montañas tropicales, desde Costa Rica hasta el centro de Bolivia. Tienen una preferencia por cursos de agua abundante, muchas rocas grandes, y fuerte torrente. En Bolivia se ha anotado la presencia de dos especies, P. ecpleopus, y P. ocellatus, ésta última, endémica del país.

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Un aspecto difícil de ignorar es que estas lagartijas están entre las más coloridas del nuevo mundo, y no tienen nada que envidiar a las llamativas ranas venenosas con las que comparten estas laderas.

En general son animales muy raros, con pocos registros en su rango de distribución, por eso, encontrarme con cuatro ejemplares en dos arroyos de montaña de Caranavi, fue una enorme sorpresa, pero aun más lo fue experimentar su particular estilo de vida. Estas lagartijas viven literalmente bajo el torrente, usando las grietas de las rocas grandes para ocultarse y dormir; un sitio que pocos considerarían apto para un reptil, y que exige mucho, físicamente, para lograr una buena foto. Cuando se les molesta, simplemente saltan al agua, se sumergen y nadan hasta otra roca grande Sigue leyendo “Las fascinantes lagartijas de los torrentes”

Cinco fotos del 2015

Como cada año, subo las que han sido para mi las cinco mejores fotos del 2015. Un año difícil en general, pero lleno de sorpresas y buena energía. También ha sido el año que más visitas ha recibido Diversidad entre Pendientes y estamos cerca de alcanzar las 100.000, todo un logro para lo que empezó siendo una página pequeñita de fotografía de naturaleza.

2015 también ha sido el año en que he podido publicar la Guía de Anfibios de Yungas, un proyecto personal al que le he dedicado mucho tiempo y ganas, y que ha resultado ser un éxito. Por todo este apoyo, quiero agradecerles muchísimo, y desearles la mejor de las suertes en 2016, un año en el que espero encontrarme con todos una vez más.

Ahora si, la cinco fotos del 2015.

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Comenzamos con una rana, que no es particularmente rara, ni representa ningún registro extraordinario. Pero se trata de un pequeño animal que nos acompaño en casa un tiempo, luego de que la charca donde vivía fue drenada para construir una casa. Esta especie (Hypsiboas riojanus) es habitual en los barrios periféricos de la ciudad de La Paz.
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El hallazgo de esta Jayupa de altura (Cuniculus taczanowskii), apenas iniciado el 2015, ha sido uno de los momentos más interesantes del año. En Bolivia, este precioso mamífero ha sido reportado apenas un puñado de veces, todas ellas den el extremo noroeste, en el Parque Nacional Madidi y la contigua Área Protegida Apolobamba. Encontrarlo cerca del Parque Nacional Cotapata, a más de 400 kilómetros del sitio más cercano conocido, abre una esperanza para esta especie, considerada en peligro en el país.

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14 asombrosos ejemplos de camuflaje de las selvas de montaña de Bolivia

Guajojo
El guajojo (nyctibius griseus) es un ave nocturna que depende de su impresionante camuflaje para pasar inadvertida durante el día. El ejemplar de la foto, era capaz de no despertar sospechas de su presencia incluso ocupando el único árbol que sobresalía en una ladera cultivada de Mapiri.

 

En biología, “cripsis” es el fenómeno según el cual un organismo desarrolla ciertas adaptaciones que le permiten pasar inadvertido para los sentidos de otros organismos, ya sea como un mecanismos de defensa ante depredadores (como los saltamontes hoja, de arriba); para acercarse a sus presas (como las mantis y el chinche asesino de abajo); o para ambas cosas. Por la razón que fuera, el camuflaje asombra y desafía nuestra comprensión acerca de cómo funcionan las relaciones entre la enorme diversidad de seres vivos, y es para su asombro que les muestro algunos buenos ejemplos de este fenómeno, directamente desde las montañas de Bolivia.


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Accipiter collaris

El área general donde se ha realizado el segundo registro de Accipiter collaris en Bolivia, una región de bosques relativamente bien conservados y laderas escarpadas a 2108 metros de altura sobre el nivel del mar.

Alguien habrá notado el cambio en la foto de portada, ahora con una pequeña rapaz asomando la cabeza entre los musgos que cuelgan de una rama. Hay una razón para que esa foto se encuentre en tan importante sitio, se trata del rarísimo Accipiter collaris, una de las rapaces menos conocidas del nuevo mundo.

Documentada apenas un puñado de veces en todo su rango de distribución, desde Colombia a Bolivia, esta pequeña ave (menos de 30 cm.) sólo ha sido registrada en Bolivia con anterioridad, una vez en 2011 (Cotinga 36:56-67. 2014), en la misma zona donde se encontró este ejemplar, por encima de los 2000 metros de altura, cerca de la carretera vieja a Coroico. De Accipiter collaris se sabe que habita los bosques lluviosos montanos en buen estado de conservación, y que su dieta probablemente este compuesta principalmente de pequeñas aves. El registro de gran importancia acentúa la importancia de preservar los bosques montanos cercanos a la ciudad de La Paz, y por que no, aprobar a la ampliación propuesta del Parque Nacional Cotapata, que ya va siendo hora.

Esta es la mejor de varias dificiles fotos. Una enorme suerte encontrarlo y fotografiarlo en lo que queda su hábitat natural.

Qué esperas para seguir a Identidad Madidi!

Mientras lees esto se desarrolla en Bolivia una de las más serias, ambiciosas, científicamente estimulantes y ambientalmente relevantes expediciones de todos los tiempos. Le han llamado Identidad Madidi, y que ni más ni menos, busca comprobar que el Madidi, la joya indiscutible del sistema de Parques Nacionales de Bolivia, es efectivamente el lugar más biodiverso de este planeta.

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En sus palabras, se proponen “incrementar los conocimientos científicos sobre los ecosistemas y especies. Esta información permitirá aumentar la lista de vertebrados de Bolivia, ampliar la distribución de las especies y crear una línea base de biodiversidad para el monitoreo de los efectos del cambio climático”. Explorarán un desnivel de más de 5000 metros, desde las cumbres andinas, a los llanos amazónicos, estableciendo campamentos en 14 sitios muy poco explorados.

Pero por qué exactamente es importantes, urgente y sabio seguir de cerca este emprendimiento extraordinario. Por que se planea explotar hidrocarburos en este increíble sitio, además de insistir e insistir en la construcción de una megarepresa que inundaría una enorme porción de bosques prístinos en sus tierras bajas.

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Tu vas a hacer una enorme diferencia visitando su página y siguiéndoles por Facebook, donde cada día suben sus avances y sus hallazgos. La oportunidad de conocer amar y proteger uno de los santuarios de fauna silvestre más importantes del mundo es lo que te propone Identidad Madidi… gratis.

… y las fotos las toma Mileniusz Spanowicz, uno de los mejores.

Una vuelta en la selva nublada

Esta es la breve crónica de una visita a yungas con Steffen Reichle, un gran amigo y amuleto de buena suerte, como verán.

Otro precioso habitante de los bosques mas altos, el frutero colifajado (Pipreola intermedia), una exclusividad de las montañas de Bolivia y Perú.

La primera parada, la parte alta de la selva nublada, y el inicio del camino hasta Coroico y el cerro Uchumachi, donde pasaríamos la noche, además el sitio de la primera gran sorpresa. Ahí arriba, casi a 3000 metros de altura nos encontramos con la rarísima pava de cara azul Chamaepetes goudotii. Esta gran ave, ha sido vista en el país apenas un puñado de veces Sigue leyendo “Una vuelta en la selva nublada”

Río Negro

Más allá de Taipiplaya, y a algo así como dos horas en coche desde Caranavi, se descuelga el río negro en una impresionante cascada, dando forma a uno de los paisajes más bonitos de Los Yungas. Hace muy poco Río Negro era una gran mancha de bosque virgen, y aun quedan parches grandes de bosque intacto, salpicado de laderas cultivadas de arroz y coca, y campos abandonados. Una pena considerando que esta zona, a 1400 metros del altura mas o menos, es una de las más biodiversas del país.

Río Negro es un verdadero paraíso para los observadores de aves. Algunas especies generalmente raras en las montañas, como la tangara cara negra (hemithraupis guira) son muy comunes en el dosel de este bosque espeso y muy húmedo. Casi lo mismo pasa con las mariposas y coloridos invertebrados Sigue leyendo “Río Negro”

Bronzini

Cerca de Caranavi, se encuentra un río de aguas turbias y pesadas. Un viejo intento de proyecto turístico y balneario de aguas cristalinas, ahora cedido a varias cooperativas mineras, responsables de la actual calidad del agua. Pero bronzini no es solamente el río, es el área, las pequeñas quebradas y el bosque que aun les queda, en una zona de fuerte crecimiento de la población, con innumerables colonias y cultivos de arroz, maíz, coca y café, que se intercala con selva húmeda y baja de yungas, cortada por una pequeña carretera rural que lleva hasta el río Zongo. Así es este paraje, uno de los más bonitos y accesibles de la zona.

 

Conocí Bronzini, gracias a Peter Møllman, quien debe ser una de las personas que mejor sabe sobre la diversidad de mariposas y polillas de la región de Yungas (de hecho tiene muy valiosos videos al respecto). Bronzini es con razón uno de sus sitios preferidos. Varias pequeñas quebradas se abren entre un bosque tupido. Se amontonan sitios perfectos para observar aves y mariposas Sigue leyendo “Bronzini”

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