Serpientes corales

Hace un tiempo participe de un cruce de opiniones acerca de si existe una regla de color y patrones en América del Sur, que diferencia a las serpientes corales venenosas, de las “falsas”, tal como existe en América del Norte.

Bueno, en resumen, no existe. Y como ejemplo les comparto una imagen con la increíble diversidad de patrones de diseño de las corales “verdaderas” de Brasil. La lámina ha sido elaborada por Marcus Buononato.

Y siempre es bueno recordar que la única verdadera regla para evitar accidentes con serpientes, es dejarlas en paz.

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Buen fin de semana a tod@s!

Día de serpientes

El 16 de julio es el día mundial de uno de los animales más incomprendidos y menospreciados, las serpientes. Para celebrarlo, he juntado en un post la mayor parte de los especímenes más raros que he encontrado estos años de fotógrafo en Los Yungas. Los reptiles de esta región están entre los menos estudiados del mundo, por lo que es frecuente encontrar culebras que no se sabe realmente qué son.

A continuación un buen grupo de ofidios sin nombre, especies nuevas para ciencia, o especies aun no identificadas apropiadamente. Espero que esta información sirva para conocer y comprender mejor la biodiversidad espectacular de las laderas andinas de Bolivia.

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La serpiente más bonita de Chulumani

Pasan cosas buenas cada vez que tengo la oportunidad de acompañar a Yuvinka Gareca y Steffen Reichle a sus jornada de búsqueda de mariposas, y no lo digo solamente por que son excepcionales personas y científicos, sino porque siempre tenemos la suerte de encontrar algo que no habia visto nunca y que vale la pena compartirlo aquí.

Los últimos bosques del valle de Chulumani, se encuentran usualmente en las riberas de los ríos más grandes. El tipo de bosque de este valle no es el que encontraríamos normalmente en Yungas, este un bosque seco enclavado en una zona húmeda (en torno a la ciudad de Coroico también existen bosques parecidos), y como tal resulta más apetecible a los agricultores de tierras altas, y tiene una menor capacidad de recuperación. En la foto se ven claramente terrenos erosionados, irrecuperables como no he visto en ningún otro sitio de yungas.

Esta vez, una serpiente realmente espectacular en uno de los lugares más deprimentemente degradados de Yungas, el valle de Chulumani. Esta zona ha sido la principal productora de coca durante siglos, y las consecuencias del monocultivo y la falta de planificación agrícola y ambiental son tristemente evidentes. Hoy apenas quedan algunos manchones más o menos buenos de los bosques secos que deberían dominar la parte baja del valle y por la noche, la cantidad de luces en los cerros es apenas menos impresionante que los incendios que se descontrolan e iluminan las laderas.

Esta preciosa Oxyrhopus sp. la encontramos al final de la tarde cruzando un camino vecinal. El hecho de que una serpiente tan especialista (practicamente sólo comen lagartijas, que por cierto no vimos ni una) aun pueda vivir en una zona aparentemente tan degradada, ha sido una muy agradable sorpresa.
Las serpientes de éste género (oxyrhopus) son difíciles de identificar y realmente no sabemos que pueda ser. Podría tratarse de una especie que esta siendo descrita ahora mismo de especímenes hallados en bosques secos del sudeste del país, o de hecho, podría ser una especie completamente nueva. Todas las Oxyrhopus son serpientes muy bonitas y tranquilas, y no representan ningún peligro para nadie.

Queda realmente mucho que avanzar hasta que la gente de Chulumani despierte al verdadero desarrollo, el duradero, el armónico, el que hará que las plantaciones de coca puedan convivir con el bosque y sus habitantes. Hallazgos como éste mantienen viva nuestra esperanza sobre el futuro del valle y sus pobladores, muchos de los cuales, actualmente trabajan duro y contra todo, para educar a los que vienen sobre la importancia de cuidar lo que aun queda y restaurar el que fuera uno de los valles más bonitos de Bolivia.

Con todo, la serpiente no es lo más raro que vimos esos días. Esto sí es. Al parecer sería una larva de algún tipo de membrácido, aun que la verdad, no apostaría por ninguna explicación acerca de porqué tiene esa cola.

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