Lagartijas de las nubes

No puedo dejar de decir cuán fascinantes encuentro las selvas nubladas más altas de Los Andes. Este lugar frío y húmedo, silencioso, casi siniestro, es el hogar de algunas criaturas curiosísimas, que no se encuentran en ningún otro sitio. Aquí, por encima de los 2.700 metros sobre el nivel del mar, los bosques son enanos, apenas llega el sol, y una constante humedad cubre cada centímetros del suelo. Aquí, viven unas lagartijas realmente fascinantes.

Los reptiles en la región de yungas son el grupo de vertebrados peor estudiado, y menos comprendido. De los reptiles, las lagartijas son un grupo especialmente complicado Sigue leyendo “Lagartijas de las nubes”

GUÍA DE ANFIBIOS DE YUNGAS (SEGUNDA VERSIÓN)

Ha costado mucho, pero por fin está aquí la segunda versión de la Guía Fotográfica de los Anfibios de la Región de Los yungas para descargar gratuitamente desde AQUI. Este proceso, que debía ser solo de incorporar nuevas fichas de especies, se complicó mucho porqué lamentablemnte perdí las plantillas originales, por lo que básicamente hubo que hacerla toda de nuevo. Al menos así se ha podido ajustar y corregir muchas cosas en el formato y la maquetación, y creo que ha quedado mucho mejor que antes.

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Por supuesto, se incluyen varias (7) nuevas ranas y sapos para la guía, por lo que nuestra cuenta llega ya a 61 especies, ilustradas con más de 260 fotografías, e información completa de la descripción e historia natural de cada una. También se ha ganado mucho en apoyo por parte de algunos herpetólogos muy respetados, por lo que la guía es ahora aun más precisa.

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Otro tema que me ha causado quebraderos de cabeza es la integración de los cantos de las ranas en el propio documento de PDF. Mucha gente se había quejado de que no podían escuchar los archivos de audio correctamente, y al parecer se trata de un problema de compatibilidad que trataré de corregir pronto. Si no es posible, tendré disponibles los cantos en una carpeta descargable, así que manténganse atentos a las actualizaciones de Diversidad entre Pendientes.

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Igual que los audios, varias cosas irán mejorando pronto. Espero que esta próxima época de lluvias me permita viajar a Alto Beni, donde aun hay muchas especies esperando ser documentadas. Pero también en las montañas más altas, donde tengo varios pendientes que aun no he podido encontrar.

Por todo esto, por favor no se desconecten, y compartan este trabajo con quienes crean que tengan el interés. Un abrazo grande a todos y gracias!

Descarga la Guía/Download the guide

 

 

El emblema de Los Yungas

gallito-2El Gallito de las Rocas es el ave emblema de la región de Yungas (y de hecho, es el Ave Nacional de Perú), y no es difícil imaginar porqué. Perteneciente a la extraña familia Cotingidae, el Gallito es probablemente el ave más colorida y curiosa del bosque tropical montano, desde Venezuela, al centro de Bolivia.

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Laderas como estas, cubiertas de bosque secundario y en recuperación, son algunos de los mejores lugares para ver a los gallitos, una especie que ha sabido adaptarse, y prospera donde los árboles han vuelto a crecer.

Es distintiva también la enorme diferencia entre machos y hembras. Los primeros tienen este extraordinario plumaje naranja brillante. Se reúnen en sitios seleccionados y protegidos del bosque de ladera a primeras horas de la mañana. En estos lugares, conocidos como leks, bailan y gritan para convencer a alguna hembra de que son la pareja adecuada. Ellas por el contrario, tienen un plumaje café poco llamativo, y viven una vida reservada, en el dosel medio del bosque, hasta que deben empollar. Construyen nidos en paredes rocosas de quebradas y arroyos, lo que les ha dado el nombre.

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Un macho de gallito, hallado en una ladera cercana a Caranavi. Estas aves suelen vivir a la sobra del dosel, en la parte más oscura del bosque, donde su color no los delata demasiado.
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A pesar que las hembras no poseen el espectacular color de los machos, son aves preciosas por sus propios méritos. A menudo, también son mejores sujetos fotográficos que sus parejas.

Existen en toda la región de Yungas, sobre los 500 metros. No son particularmente raras, pero aun con el colorido pueden ser difíciles de ver. Afortunadamente, aun se pueden encontrar relativamente cerca de La Paz, en torno a la ciudad de Coroico, en las quebradas y laderas bien forestadas que aun quedan accesibles. La gente les molesta poco en general, pero la expansión descontrolada de la frontera agrícola ha dañado mucho sus poblaciones.

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Este macho de gallito, ha sido fotografiado en El Jiri, al borde del Parque Nacional Cotapata, y uno de los mejores sitios en Bolivia para encontrar esta ave.

De un tiempo a esta parte, se han ganado un lugar en el corazón de los habitantes yungueños más antiguos. Ahora se le ve en los escudos de armas de los pueblos, en los anuncios de ferias y festivales, y en los logotipos de las instituciones de la región. Es posible que en el futuro, este carisma sea clave para salvar el bosque de Yungas, y para desarrollar una visión de desarrollo inclusiva y verdaderamente sostenible.

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Quebradas y cascadas son el sitio perfecto para que los gallitos construyan nidos protegidos y alejados de los peligros.

 

Para conocer los bosques altoandinos de La Paz

Los bosques altoandinos son uno de los ecosistemas más amenazados del continente, y en Bolivia, también quedan apenas manchones dispersos. Los árboles de estos bosques son del género polylepis (llamados queñuas en Bolivia), de enorme importancia para mantener poblaciones viabes de una gran cantidad de especies de aves y mamíferos, todos en peligro de extinción. Por eso es tan importante mejorar el conocimeinto que tenemos de estos sistemas, y recientemente se ha presentado una cartilla muy informativa sobre el estado de los bosques altoandinos en el departamento de La Paz, que pueden descargar dándole click a la imagen de abajo.

Que lo aprovechen!

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Novedades anfibias

Ahora que empezamos el año trabajando en la nueva versión de la Guía de Anfibios de Yungas, hay varias novedades que me gustaría compartirles.

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Primero, se confirman cuatro nuevas especies endémicas para el país. Tres de ellas del género Psychrophrynella, que se “oficializaron” en una publicación de Ignacio de la Riva de diciembre de 2016. Este género de ranas es increíble. Se trata de pequeñas habitantes de las montañas, cuyos hábitats son increíblemente pequeños, por lo que se encuentran en peligro todas. Bolivia es el hogar de la mayor parte de las especies de este género, con más de veinte especies y probablemente otro tanto aun por describir. Pueden descargar la publicación científica de este enlace.

Jorn Kohler y José M. Padial, también han publicado un paper con la descripción de una nueva especie de Oreobates (Oreobates yanucu), de las selvas del Chapare cochabambino. Se puede obtener desde Annals of Carnegie Museum. Muy buena noticia que se vaya reactivando la actividad científica en el país, bastante venida a menos los últimos años.

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Finalmente. CREES ha lanzado una guía de anfibios para la región del Learning Center y otras zonas del Parque Nacional Manú, del sudeste del Perú. Una maravilla de trabajo que lamentablemente nos “quita” una especie endémica; la muy querida Cochranella nola, que ha sido encontrada del otro lado de la frontera. Al tratarse de una zona muy cercana a Bolivia, y muy similar, la guía tiene cierto valor para entender también la herpetofauna boliviana. Se la puede leer y descargar gratis desde este enlace.

 

De vuelta en El Jiri

Primero que nada. No voy a cansarme de recomendar este fantástico sitio en yungas. El Jiri, capitaneado por Don Mario Burgoa y su familia, gente que además van a tomarse la molestia de hacerte sentir como en casa.

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La senda principal, justo donde cruza una pequeña quebrada casi seca aun a pesar de las lluvias que cayeron estos días.
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El gallito de las rocas, el ave que mejor refleja la naturaleza de yungas. Las fotos de estas siempre me han resultado dificiles de conseguir, incluso esta vez que el ave cayó muy cerca, tenía los valores de la cámara en otro sitio y esto es lo más decente que pude conseguir.

Para quienes aun no lo sepan, o no haya visto ese antiguo primer post sobre este lugar, El Jiri es un emprendimiento turistico hubicado en el área de amortiguamiento del Parque Nacional Cotapata, a menos de dos horas en coche desde la ciudad de La Paz. Desde El Jiri, se accede a una porción de bosque montañoso en torno a los 1300 metros fantásticamente bien conservado, como ya hay pocos tan accesibles.También es un gran lugar si lo que quieres es comprender la vida en comunidades rurales de yungas.

El momotus rufo (Baryphtengus martii), es un ave muy rara que uno no espera encontrarse en yungas. Esta apareció entre los árboles que rodean el puente colgante de El Jiri
El momotus rufo (Baryphtengus martii), es un ave muy rara que uno no espera encontrarse en yungas. Esta apareció entre los árboles que rodean el puente colgante de El Jiri

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Una expedición corta al Illimani

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La “cara” más seca del Illimani y los valles que colindan con la ciudad de La Paz.

El Illimani (6442 m.) es la montaña rectora de la ciudad de La Paz. Cada día millones de personas ven su imponente y característica silueta, desde sus hogares y sus oficinas, ignorando que es el hábitat de un número aun por determinar de pequeñas ranas terrestres, micro-endémicas y gravemente amenazadas. Para llegar a ellas sin embargo, es necesario dar la vuelta a la montaña hasta las laderas amazónicas, la cara menos conocida, pero notablemente más húmeda.

Las laderas amazónicas del regente de La Paz, el habitat de la Criticamente Amenazada Psychrophrynella illimani
Las laderas amazónicas del regente de La Paz, el habitat de la Criticamente Amenazada Psychrophrynella illimani

Al otro lado del Illimani pueden verse decenas de pequeñas poblaciones mineras, y socavones profundos, perforados entre riscos y laderas cubiertas de arbustos altos. Este es el hábitat de la Psychrophrynella illimani, una pequeña rana considerada como críticamente amenazada, de acuerdo con el IUCN. Desde hace unos años, la especie ha ganado notoriedad por el trabajo de monitoreo realizado por el proyecto Bolivian Amphibian Initiative y el proyecto Jampatu, y recientemente por la investigación de Ignacio de la Riva, que he tenido la suerte de poder apoyar, y que ha demostrado que en estas laderas existen en realidad al menos dos especies diferentes.

Las poblaciones de todas las especies de Psychrophrynellas varian mucho en el color de los ejemplares y la textura de su piel, lo que hace muy difícil identificarlas correctamente.
Las poblaciones de todas las especies de Psychrophrynellas varian mucho en el color de los ejemplares y la textura de su piel, lo que hace muy difícil identificarlas correctamente.

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Un surazo con muchas aves – Mi experiencia cambiando a Nikon

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En Bolivia le llamamos surazo a un frente frío que llega desde el polo sur, que típicamente afecta al sur y centro del país. El clima se torna muy húmedo, muy nuboso, y con una lluvia fina intermitente. En Yungas, al noroeste el país, que es donde normalmente estoy tomando fotos, los surazos son menos intensos, pero frecuentes entre julio y septiembre. Justo un día de esos, con las peores condiciones imaginables me fui a probar en campo el nuevo equipo Nikon. A continuación muchas fotos de aves (porque en estas condiciones no sale nada más), y algunas impresiones para los que me pidieron detalles del cambio de sistema.

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El equipo que he usado todo ese día ha sido una nikon D7100 y el zoom 200-500. Todas las fotos del post han sido tomadas con esa combinación. Sigue leyendo “Un surazo con muchas aves – Mi experiencia cambiando a Nikon”

…Ahora en Instagram

Hace tiempo que quería abrir una cuenta en Instagram y llevar Diversidad entre Pendientes a esta Red Social. Pues está hecho. Si le dan a la imagen podrán ir a mi galería, donde estaré posteando algunas de mis fotos más queridas.

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¡Quedan todos invitados a ser parte de esto!

Caras nuevas para la guía de anfibios

Muy pronto la Guía fotográfica de los Anfibios de la región de los Yungas será actualizada, y hay varias caras nuevas y muy interesantes. En concreto, el número de especies representadas en la guía se eleva a 59, gracias a cinco adiciones. Tres de ellas son notables sapos del género Rhinella. Uno de ellos representa una especie nueva para la ciencia, y otros dos son registros únicos e inesperados. Yungas se convierte en el sitio con mayor diversidad de sapos en el país (9), y en la región.

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Las fascinantes lagartijas de los torrentes

quebrada2El género Potamites, comprende nueve especies de lagartijas semiacuáticas, asombrosamente bien adaptadas a vivir en los arroyos de las montañas tropicales, desde Costa Rica hasta el centro de Bolivia. Tienen una preferencia por cursos de agua abundante, muchas rocas grandes, y fuerte torrente. En Bolivia se ha anotado la presencia de dos especies, P. ecpleopus, y P. ocellatus, ésta última, endémica del país.

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Un aspecto difícil de ignorar es que estas lagartijas están entre las más coloridas del nuevo mundo, y no tienen nada que envidiar a las llamativas ranas venenosas con las que comparten estas laderas.

En general son animales muy raros, con pocos registros en su rango de distribución, por eso, encontrarme con cuatro ejemplares en dos arroyos de montaña de Caranavi, fue una enorme sorpresa, pero aun más lo fue experimentar su particular estilo de vida. Estas lagartijas viven literalmente bajo el torrente, usando las grietas de las rocas grandes para ocultarse y dormir; un sitio que pocos considerarían apto para un reptil, y que exige mucho, físicamente, para lograr una buena foto. Cuando se les molesta, simplemente saltan al agua, se sumergen y nadan hasta otra roca grande Sigue leyendo “Las fascinantes lagartijas de los torrentes”

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