El Big Day en Zongo

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El inicio del viaje. Justo encima de Viscachani.

Bolivia es hogar de cerca de 1450 especies de aves, lo que hace del país, uno de los más diversos para este grupo. Sin embargo, hasta hace muy poco, Bolivia quedaba fuera de los circuitos más habituales del turismo especializado en observación de aves, algo que está apunto de cambiar.

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Una curiosa sorpresa. Este picaflor (Colibri corruscans), que también habita en la ciudad de La Paz, revoloteaba por decenas en el valle. Incluso a casi 4000 metros de altura en Viscachani.
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El cínclodes de panza blanca. El ave más común de la parte alta de estas montañas. Están por todos lados.

El 5 de mayo se ha celebrado el Global Big Day, un día en que observadores de todas partes del mundo tratan de registrar el mayor número posible de especies en 24 horas. Es la segunda vez que la incipiente comunidad de pajareros bolivianos participamos de este evento, con la lejana (en ese momento) meta de entrar entre los 10 países con mayor numero de observaciones. Hace unos días, se confirmó que este puñado de locos lo han logrado. Bolivia es oficialmente el noveno país del mundo, por encima de potencias mundiales como Costa Rica, Argentina o la India.

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Más de la alta montaña. Una pareja de halcones aplomados nos dieron un pequeño espectáculo.
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Pocas aves acuáticas. No es una buena época. Aun así pudimos apreciar de lejos el cortejo de los ánades.
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El Ibis andino es un ave bastante rara. Habita las pasturas de Los Andes, muy alto en la montaña.

Junto con Gabriel Archondo y Carlos Moreira, decidimos pasar ese día en un sitio relativamente poco conocido entre los observadores de aves, el valle de Zongo. El plan original era bajar el camino desde la laguna viscachani, hasta la selva montana por debajo de lo 2500 metros y registrar la mayor cantidad de aves posible. A poco de empezar, nos encontramos con que una represa había literalmente reventado, destruyendo la mayor parte del camino por debajo de los 2800 metros, lo que nos restringiría mucho el área. Sigue leyendo “El Big Day en Zongo”

Zongo

Al fondo, el lago Titikaka, una de las vistas más emblemáticas de las montañas paceñas.

Zongo es un valle, accesible desde la ciudad de El Alto, espectacular y único. Constituye uno de los descensos de altitud más drásticos del país, recorriendo algunas de nuestras zonas de mayor biodiversidad, y eso sin contar con la enorme relevancia histórica de la zona, personificada en la resistencia minera a las dictaduras de los años setenta y ochenta.

Los desagues de las lagunas de Milluni, con el caracteristico color rojizo, típico de los deslaves mineros.

Sin embargo, ahora me quiero centrar en un aspecto diferente. La capacidad de las tierras altas de Zongo para presentar increibles paísajes.

En la vertiente oriental de la cordillera, el agua es pura y abundante, y los bofedales, humedales altoandinos claves para sobrevivencia de numerosas especies únicas, se encuentran saludables.
La inundación normal de los bofedales en la época de lluvias, no puede alterar el curso de un pequeño río que fluye, literalmente, debajo del agua.
El final del día crea increíbles contrastes en la humedales, haciendo que los innumerables cursos de agua destaquen como no lo harían durante el día.

Todas las fotos de esta entrada han sido tomadas en la parte alta del valle, en torno al complejo minero de Milluni. Por un lado uno de los sitios con mayor contaminación del país, y por el otro, un paraiso de agua pura que actualmente provee de más del 60% de la energia electrica de La Paz.

Una época, Zongo era considerado casi un coto de caza. Actualmente, estos sitios tan accesibles vuelven poco a poco a llenarse de vida, a pesar de las amenazas constantes que la explotación humana supone para muchas especies.
Esta canastero andino, al igual que muchas aves pequeñas, es relativamente facil de ver en torno al camino principal.

Espero que lo hayan disfrutado.

Bronzini

Cerca de Caranavi, se encuentra un río de aguas turbias y pesadas. Un viejo intento de proyecto turístico y balneario de aguas cristalinas, ahora cedido a varias cooperativas mineras, responsables de la actual calidad del agua. Pero bronzini no es solamente el río, es el área, las pequeñas quebradas y el bosque que aun les queda, en una zona de fuerte crecimiento de la población, con innumerables colonias y cultivos de arroz, maíz, coca y café, que se intercala con selva húmeda y baja de yungas, cortada por una pequeña carretera rural que lleva hasta el río Zongo. Así es este paraje, uno de los más bonitos y accesibles de la zona.

 

Conocí Bronzini, gracias a Peter Møllman, quien debe ser una de las personas que mejor sabe sobre la diversidad de mariposas y polillas de la región de Yungas (de hecho tiene muy valiosos videos al respecto). Bronzini es con razón uno de sus sitios preferidos. Varias pequeñas quebradas se abren entre un bosque tupido. Se amontonan sitios perfectos para observar aves y mariposas Sigue leyendo “Bronzini”

Anfibios del valle de zongo

Claudia Cortez, que ha llevado adelante una investigación sobre el estado de conservación de los anfibios en varios sitios de los yungas de La Paz, ha publicado recientemente una guía con las especies que se encontrarían Zongo, (a pocos kilómetros de los sitios de donde salen las fotos de este blog, de hecho), y que está disponible para descarga gratuita en este enlace:

 http://www.conservation.org.bo/files/los_sapos_de_zongo_web.pdf

Además, si te interesan las publicaciones científicas de esta herpetóloga, te recomiento bajarte sus artículos científicos:

– Anfibios en el valle de Zongo, Riqueza, abundancia y composición Parte I y Parte II;

– Variación altitudinal de la riqueza y abundancia relativa de los anuros del Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Cotapata

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